Hokkaido

GUÍA TURÍSTICO

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Hokkaido es Japón con espacio para respirar. La gente aquí no pone el aire acondicionado en verano, abren las ventanas. Afuera, el aire fragante, las montañas salvajes, los bosques vírgenes, los lagos prístinos y las costas golpeadas por el surf están a poca distancia de las ciudades y pueblos.

La historia japonesa de Hokkaido es, en comparación con el continente, relativamente corta. Nacido durante la Restauración Meiji (1868–1912), Hokkaido fue desarrollado por Japón para evitar que Rusia llegue a él. Hasta entonces, esta gran isla del norte, que comprende el 20% de la masa continental actual de Japón, se había dejado en gran parte al pueblo indígena ainu, cazadores-recolectores que habían comerciado con los japoneses y los rusos durante siglos.

En la década de 1870, después de investigar sobre agricultura, diseño urbano y minería en América y Europa, Japón envió 63 expertos extranjeros.Lee mas
para aprovechar los recursos de Hokkaido, introduciendo un sistema de soldados y granjeros para estimular a los continentales del norte a limpiar y asentar la tierra. Hokkaido estaba repleto de carbón y oro, bancos de arenque y un suelo fértil propicio para la producción lechera, el cultivo de papa, la cría de caballos e incluso la siembra de arroz en clima frío. El legado sigue vivo: las pequeñas propiedades con silos y graneros aún anclan las tierras de cultivo onduladas, mientras que los paisajes planos con montañas en el horizonte dan a los tramos de Hokkaido un sabor fronterizo.

En el extremo perdedor de esta colonización estaban los ainu, que murieron por miles a causa de enfermedades, trabajos forzados y conflictos con los japoneses. La asimilación forzada y los matrimonios mixtos han eliminado en gran medida su forma de vida (aunque las últimas décadas de activismo han dado a los ainu un mínimo de aceptación pública como la única minoría étnica distinta reconocida oficialmente en Japón).

La gente de Hokkaido, que se hacen llamar Dosanko—Puede ser bastante abierto de mente. Muchos vienen al rescate de viajeros extranjeros con una calidez y franqueza que compensan las barreras del idioma. Los turistas japoneses visitan aquí para tener una visión menos tradicional de Japón, mientras que otros aún se establecen aquí para buscar una forma de vida alternativa como agricultores, artistas, guías de aventura al aire libre y propietarios de casas de huéspedes.

Sin embargo, debido a que Hokkaido consiste más en el campo que en las ciudades ricas en cultura, el número de visitantes no japoneses ha sido tradicionalmente pequeño, y muchas atracciones promocionadas localmente, como los campos de flores y las granjas lecheras, pueden ser de menor interés para las personas de los países occidentales. que el paisaje de montaña, la vida silvestre y las áreas volcánicamente activas. Recientemente, los visitantes de China, Hong Kong, Taiwán, Corea del Sur, Singapur y Australia han comenzado a pasar por cientos de miles para disfrutar de la nieve y escapar del calor del verano.

Hokkaido sigue siendo una frontera en términos de geopolítica. En lugares prominentes hay letreros que exigen el regreso de las cuatro islas del sur de Kuril, territorio administrado por Japón que la Unión Soviética invadió en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial. Las bases de la Fuerza de Autodefensa japonesa todavía salpican el mapa como un elemento disuasorio de la era de la Guerra Fría, y los viajes a los puertos aéreos y marítimos rusos vecinos son bastante restringidos. Sin embargo, una presencia comercial rusa es notable en los puertos pesqueros del norte y este de Hokkaido, donde las señales de tráfico en Wakkanai y Nemuro están en japonés y cirílico; los locales en Monbetsu, Abashiri y Kushiro podrían dirigirse primero a los caucásicos en ruso.

Es fácil romantizar el Gran Norte Blanco de Japón como en gran parte salvaje e indómito, pero Hokkaido también tiene grandes ciudades (la creciente población de Sapporo es de casi 2 millones, y otros ocho lugares tienen poblaciones superiores a 100,000), junto con el transporte público decente y el primer mundo urbano. estilos de vida Sin embargo, más allá de las ciudades, la vida de un pueblo pequeño en Hokkaido es tranquila, un poco engorrosa de explorar sin automóvil y un poco estancada, pero para el visitante aventurero, abundan la belleza salvaje y los espacios abiertos.

La isla es un país de las maravillas geológicas: las montañas cubiertas de lava esconden barrancos profundamente tallados; manantiales de agua caliente, chorros de agua y charcos de lodo humeante salen del suelo; y lagos cristalinos llenan los conos aparentemente sin fondo de los volcanes. Las costas salvajes y escarpadas detienen el mar y, alrededor de la prefectura, las islas emergen en alta mar. La mitad de Hokkaido está cubierta de bosques, hogar de osos, búhos, halcones, grullas, zorros y otros animales salvajes que tendría problemas para encontrar en otros lugares de Japón.

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