El final del viaje por carretera sin fin: conoce a los cómics de carretera atascados en casa

FOTO: Caitlin Peluffo

Antes del coronavirus, los comediantes abandonaban los centros urbanos todas las semanas para asistir a conciertos, conducir y actuar en todo Estados Unidos en lo que puede parecer un viaje por carretera sin fin.

Existe el estereotipo de un comediante solitario que viaja de un club de comedia en otro todas las noches para actuar: solo, bebiendo, viviendo en la carretera. Este estereotipo podría tener cierta validez, ya que la mayoría de los comediantes profesionales tienen que pasar al menos algún tiempo en la carretera para ganarse la vida. Viajar para espectáculos es lo que les paga a los comediantes, y para muchos, el viaje es una ventaja adicional, una forma de ver Estados Unidos todos los fines de semana.

Sam Tallent viaja casi todos los fines de semana por la comedia (cuando no está escribiendo libros). Recientemente publicó Corriendo la luz una novela sobre un cómic de carretera autodestructivo. Si bien el libro detalla la vida de un comediante que se convierte en un fantasma en la carretera, Tallent no vive de esa manera. “He visto más de Estados Unidos”, relata, “he visto partes que la mayoría no ha visto realmente. Los valoro tanto como a Manhattan o Portland o ese tipo de cosas ".

Durante los últimos seis años, Caitlin Peluffo ha salido a la carretera en su Ford Fiesta al menos dos fines de semana al mes. Utilizando una combinación de Airbnb, surf en el sofá y una tarjeta Delta Skymiles recientemente adquirida, ha reducido el presupuesto a una ciencia.

Caitlin Peluffo in LA
Caitlin Peluffo de excursión en Vermont después de los espectáculos
1&2.Caitlin Peluffo

Myq Kaplan mantiene un horario similar. Divide su tiempo entre su hogar en la ciudad de Nueva York y la carretera abierta; ese equilibrio es importante para él. Recuerda solo un mes en el que fue demasiado viaje. Entre una gira como finalista en Último cómic en pie, presentando programas universitarios y una aparición en televisión, recuerda: "Solo dormí en mi cama tres noches ese mes".

Ser un cómico de la carretera significa viajar casi constantemente. Preguntar a la mayoría de los cómics dónde han estado suena como una canción de Johnny Cash mientras recitan ciudades estadounidenses. “Cada ciudad es una mezcla de personas completamente diferente”, dice Caitlin Peluffo. “Toma Indiana. Indianápolis es bastante liberal. Si sales de Indianápolis, es muy conservador. Vas a Bloomington, es una ciudad universitaria, por lo que es extremadamente liberal. A dos horas de Indianápolis, tienes todos los caminos de Estados Unidos ".

Myq por Elyssa Maxx Goodman (@MissManhattanNY)
Myq de Elyssa Maxx Goodman (@MissManhattanNY).
1&2. Myq KaplanElyssa Maxx Goodman (@MissManhattanNY)

Experimentar América es un hilo conductor cuando se habla de cómics de carretera. "No me sorprendió cómo cambió el Estados Unidos conservador debido a mi experiencia en la carretera", Nonye Brown-West, un comediante originario de Bostón, recuerda. “Vi que estaba sucediendo. Tomas la temperatura de lo que está sucediendo en Estados Unidos ".

Foto del oeste de Shawn Marquis (2)
Foto de Nonye Brown-West por BashPics
1. Nonye Brown-WestShawn Marquis 2.BashPics

La mayoría de los comediantes de carretera conducen largos tramos. Incluso aquellos que vuelan a su primer destino generalmente terminan conduciendo entre ciudades para llegar a un nuevo espectáculo cada noche. "No me importan los viajes largos, porque me encanta estar solo", dice Peluffo. Tallent se hace eco de este sentimiento: “Me gusta estar solo. Tienes 23 horas para matar, todo lo que realmente estás viviendo es el espectáculo. El resto del tiempo puedes simplemente flotar. Me gusta tomar las carreteras secundarias, subiendo lentamente. Me gusta esa libertad ".

“Los lugares solo apestan si tu apestas. Si no quiere hacer el trabajo de campo para descubrir por qué Pensacola, Florida es hermoso y gratificante, no debería poder ir a Pensacola, Florida ".

Tallent pasa la mayor parte de sus otras 23 horas al aire libre cuando puede; nadar en el Río Rojo en Luisiana, hacer senderismo en las Montañas Apalaches en Tennessee, sentarse en las playas de arena blanca de la costa del golfo, contemplar la puesta de sol en Shreveport. “Intento mirar el mundo con gratitud. Me encantan casi todas partes ”, dice Tallent. “Los lugares solo apestan si tu apestas. Si no quiere hacer el trabajo preliminar para averiguar por qué Pensacola, Florida es hermoso y gratificante, no debería poder ir a Pensacola, Florida ".

Sam Tallent

Amar el acto de viajar es algo que comparten muchos comediantes de la carretera. “Me encanta ir a lugares nuevos. Me encanta ir a lugares que ya amo ”, dice Myq Kaplan. “Ciudades en las que he estado antes y voy a este restaurante vegano o esta tienda de cómics. Si voy a un lugar nuevo, miro si tienen un restaurante vegano o una tienda de cómics ".

La mayoría de las ciudades estadounidenses tienen al menos uno o dos lugares donde ocurren programas de comedia. Puede ser un club de comedia, un teatro o simplemente un bar con escenario. Incluso las ciudades pequeñas quieren que los artistas pasen. Kaplan recuerda que hace un tiempo, en un viaje a Fairbanks, Alaska, había un pueblo a un par de horas llamado North Pole. “Recuerdo este bar en lo que parecía la nada”, dice. “En ese momento estaba haciendo mucho material liberal y este era un bar de vaqueros, si eso significa algo. Un chico se me acercó después del espectáculo y me dijo: "No estoy de acuerdo con la mitad de las cosas que dijiste, pero realmente lo disfruté. Realmente aprecio que hayas venido ".

En muchas ciudades pequeñas, la comedia es un gran acontecimiento. Peluffo recuerda haber conducido trece horas hasta Bloomington, Indiana, para abrir para Colin Quinn en el Limestone Comedy Festival. Más tarde esa noche, todos los comediantes fueron a un pequeño bar gay, The Back Door, para una fiesta de fin de festival. “Pasé toda la noche siendo destrozada [e] interpretando al gigante Jenga con comediantes que nunca había conocido antes”, recuerda. “Todos vinieron solo para apoyar a esta pequeña empresa. Realmente construyeron algo asombroso en Bloomington. Y ahí estaba yo a las cuatro de la mañana bailando en un bar gay en un estado muy rojo. Esto es lo que puede ser la comedia ".

El camino puede ser solitario, pero los comediantes siempre parecen encontrarse con gente en el camino. “Tengo la oportunidad de conocer cabezas de cartel de todo el mundo. Siempre me sorprende lo humildes y agradables que son la mayoría, y es bueno pasar el rato con personas que tienen más éxito que tú ”, dice Brown-West. “La última vez que estuve en Vermont Comedy Club, abrí para la Sra. Pat y pasé todo el día con ella. Fuimos a Lowes y compramos un hibachi. Para mí, eso es algo que siempre espero ".

Kaplan explica de manera similar su forma de pensar cuando conoce a nuevos comediantes: "Mi objetivo es siempre ser lo más abierto y generoso posible con mi tiempo porque estamos todos juntos en esto". Cuando no conozcan caras nuevas, los comediantes llevarán a otros amigos cómicos con ellos.

"Si estás con gente, es como un mini viaje por carretera", recuerda Peluffo mientras habla de un viaje desde Nueva York al Comedy Attic en Atlanta con la comediante Emily Winter. “Tuvimos un viaje maravilloso al centro de América. Nos detendríamos a ver los lugares de interés. Ves estos pequeños bolsillos del país. Solo hay 500 personas en esta ciudad, es adorable y, sin embargo, de alguna manera tienen un Starbucks ".

Para muchos cómics de carretera, COVID-19 borró sus horarios. Esta forma de vida no funciona en una pandemia cuando el entretenimiento en vivo desapareció de la noche a la mañana. “Siento que, como mujer negra en la comedia, no hubo muchas oportunidades. Tuve que trabajar mucho más duro para ser un cómico de la carretera, y eso es algo de lo que estoy orgulloso de poder llamarme a mí mismo ”, explica Brown-West. "Estaba muy orgullosa de haber sido fichada en todos estos clubes como mujer negra porque es difícil para nosotros y, de repente, todo se fue".

Ahora Brown-West se dedica a escribir guiones y programas en línea y se ha tomado un mes de descanso para concentrarse en apoyar a BLM.

“COVID ha aplanado la forma en que gano dinero”, admite Peluffo, “volverá. Puede volverse diferente, pero lo hará ".

Tallent se ha centrado en la familia y ha tratado la pandemia como un tiempo libre forzado. “No he podido ser solo un esposo o un hijo o un amigo en tanto tiempo. Toda mi vida adulta ha estado definida por la comedia en vivo ”, dice. “Mientras disfruto del tiempo libre, obtengo el 90% de mis ingresos a través de presentaciones en vivo. Cuando lo pienso demasiado, es como pensar en tu propia muerte. Todos vamos a tener que evolucionar ”.

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