Tarda 30 horas en llegar hasta aquí, así que explore de la manera correcta: por tierra, aire y mar

FOTO: Naima Nadie / Shutterstock

Mejor conocido por el buceo épico, las maravillas de Palau van más allá de su famoso reino oceánico.

Lo primero es lo primero. Tienes que querer realmente ir a Palau.

El lejano archipiélago micronesio formado por más de 300 islas se encuentra a unas 1.200 millas de Guam, que también se encuentra en Micronesia, una región bastante extendida de islas esparcidas a lo largo de casi tres millones de millas del Pacífico occidental.

Incluso desde la costa oeste de los EE. UU., Los vuelos con múltiples conexiones y más de 30 horas de viaje son estándar. Es suficiente para que Hawaii se sienta cerca.

La gran noticia, sin embargo, es que Palau vale al cien por cien el largo trabajo.

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Si algún destino de la isla cobra vida ante tus ojos como algo que solo has visto en un protector de pantalla: islas esmeraldas de otro mundo que brotan de una extensión de azules imposiblemente azules, es Palau. Pero hay más: vuelos sobre remotos campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, enormes escuelas de arrecifes nublados de peces en un "Serengeti submarino", y safaris de campamento dentro de la fascinante geología de las Islas Roca están entre las aventuras que esperan.

Siga leyendo para conocer nuestras formas favoritas de experimentar lo mejor de Palau: en tierra, en el mar y en las alturas.

En tierra

Para un destino que obtiene gran parte de su gloria por las aguas que lo rodean, es posible que se sorprenda de que encontrar una playa idílica en las islas predominantemente de piedra caliza de Palau no sea tan fácil como parece.

Cerca de Koror, es ampliamente conocido que para obtener el mejor tramo de arena, tendrá que pagar la tarifa del día para no huéspedes para acceder a la playa ordenada en Palau Pacific Resort (a menos que te quedes allí, por supuesto, entonces es de acceso gratuito). Pero a pesar de lo placentero que es descansar allí con una bebida congelada con sabor a fruta, no es representativo de todas las ofertas de Palau, y tampoco es la razón por la que ha viajado tan lejos.

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Para algo diferente en tierra, diríjase al norte de Koror a Babeldaob, la isla más grande de Palau y la única volcánica del archipiélago. Es una masa de tierra en su mayoría rural y rodeada de jungla, aproximadamente tres veces más grande que Disney World, que puedes explorar en auto alquilado o durante viajes guiados con Sam Excursiones.Las excursiones grupales incluyen aspectos destacados como visitar un bai (una casa de reuniones tradicional para hombres que se encuentra en una plataforma de piedra y tiene un diseño de marco en A muy inclinado) y que ve monolitos de piedra que datan de 161 DC.

La oportunidad de ver cocodrilos de agua dulce en el embalse natural de agua dulce más grande de toda Micronesia atrae a la gente a Reserva natural de Ngardok, a unos 40 minutos al norte de Koror en Babeldaob, donde puedes explorar los reptiles desde la seguridad de un muelle flotante.

Puedes refrescarte en aguas libres de cocodrilos en el lado norte de Babeldaob en la cascada más alta de Micronesia, Ngardmau, donde el agua desciende desde el pico más alto de Palau y se extiende a lo largo de una repisa larga como una inmensa cortina de agua. Se puede llegar a las cataratas con una caminata de aproximadamente 30 minutos a través de la jungla y a lo largo de una cresta de montaña, y la recompensa de sumergirse en la piscina espectacularmente hermosa en la base vale toda la energía gastada.

CONSEJO INTERIOREspere para comer hasta que regrese a Koror, donde Drop Off Bar & Grill sirve pescado capturado localmente, un gran sashimi y poke al estilo hawaiano con vistas al puerto deportivo.

En el agua

Con más de 1,500 especies de peces y cientos de corales diferentes, hay una buena razón por la cual Palau es considerado un destino del Santo Grial para los entusiastas del buceo. Llegan aquí desde todos los rincones del planeta para bucear en sitios legendarios como Blue Corner y German Channel, famosos por los avistamientos de tiburones y mantas.

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Residente de Palau desde hace mucho tiempo y propietario de Remando Palau, El biólogo marino Ron Leidich ha comparado las aguas de Palau con el "Serengeti Subacuático del Planeta Tierra". Se refiere a las súper escuelas de peces, enormes cantidades de tiburones, mantarrayas y otras criaturas que frecuentan los arrecifes exteriores, paredes y canales. Los buzos certificados pueden salir en excursiones de un día con proveedores como Los recorridos de Sam y Fish 'n Fins, donde aprenderá a usar un gancho de arrecife para unirse a una parte muerta del arrecife y mantenerse estable en la corriente mientras pasan decenas de tiburones. Varios barcos de buceo de liveaboard (donde comes y duermes en el barco durante una semana o más) también operan en las aguas de Palau, incluido el de 16 pasajeros. Sirena Palau y Ocean Hunter III.

Para los buceadores y kayakistas que buscan pasar tiempo de calidad en el agua, no hay mejor manera de explorar las Islas Rock (las formaciones de piedra caliza en esas imágenes de protector de pantalla que lo atrajeron aquí) que planeando un campamento de varias noches y un viaje en kayak con Remando Palau. Se ofrecen viajes de tres, cinco y siete días, junto con viajes de un día. Los lujosos safaris en kayak / camping vienen con ventajas como carpas cómodas en las que puedes pararte, un chef y un bote de apoyo en caso de que te canses de remar. O elija un viaje estilo expedición que tenga más bricolaje (léase: sin bote de apoyo, mucho más remo) pero también viene con un guía experto.

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Después de un cierre de dos años debido a las presiones ambientales, incluidas las condiciones de sequía en las islas, el famoso Lago de las Medusas de Palau reabrió a los visitantes a principios de 2019. Los turistas pueden una vez más meterse en el agua del lago marino en las Islas Roca para bucear entre las nubes del medusas doradas que no pican.

CONSEJO INTERIORA menos que su protector solar sea seguro para los arrecifes, déjelo en casa. A partir de 2020, Palau prohibirá la venta y el uso de protectores solares "tóxicos para los arrecifes" que contienen productos químicos que dañan los corales, peces e invertebrados.

Por aire

Por alguna razón, muchos de los vuelos que entran y salen del Aeropuerto Internacional de Koror operan en las oscuras horas de la tarde. Si desea esas vistas de salvapantallas de las Islas de la Roca, vale la pena darse un capricho en un recorrido aéreo por el archipiélago con .

Las excursiones no son baratas, pero es un evento de vida singular mirar por la ventana de burbujas de un helicóptero (o, mejor aún, pagar más para solicitar que se retiren las puertas del pájaro para el viaje) mientras vuela bajo sobre las cascadas y la selva virgen y ve el topografía amurallada de los famosos sitios de buceo de Palau desde lo alto. Lo más destacado, por supuesto, es inclinarse sobre las formaciones kársticas de las Islas de las Rocas y ver lagos marinos que nunca sabrías dónde están, brillando como gemas dentro.

CONSEJO INTERIORLos vuelos de media hora a Rock Island son los más populares. Pero los aficionados a la Segunda Guerra Mundial no querrán perderse un vuelo sobre el campo de batalla en la isla de Peleliu, en el extremo sur de Palau. Aquí, las tropas estadounidenses y japonesas protagonizaron una sangrienta batalla con el nombre en código Operación Stalemate II. Es posible aterrizar en la pista de aterrizaje de la Segunda Guerra Mundial de la isla para bajarse y explorar.