Tengo miedo de volar, así que volé el vuelo más largo del mundo y me encantó cada minuto

FOTO: Aerolíneas de Singapur

Descargo de responsabilidad: esta es la historia real de un editor de viajes que tiene miedo de volar. Una mezcla de obligaciones con su campo y una confrontación de temores lo llevaron a ofrecerse como voluntario para volar el vuelo más largo del mundo, desde Nueva York a Singapur durante su semana inaugural. Estos son sus despachos.

Comienza. Bueno, comienza tres días antes. La ansiedad. Hola viejo amigo, terrible bastardo. Es una parte de mí que odio admitir, pero una parte con la que trato. Siempre sucede lo mismo: el insomnio, los latidos constantes del corazón, el estómago que no deja de revolverse, los viajes al baño para liberarse desesperadamente hacia el norte o hacia el sur, dependiendo de las necesidades digestivas. La constante sensación de que estos días seguramente serán los últimos. El adiós a mi esposa que apesta a finalidad. Seamos realistas, me convierte en un desastre. Me hace cuestionar mi elección de profesión. ¿Por qué soy un editor de viajes?

La noche anterior no dormí. Estaba en una pequeña habitación de hotel en el centro de Manhattan. No vivo en Nueva York, vivo en Los Ángeles. Viajé a Nueva York solo para este vuelo. Odiaba ese vuelo. Y solo fueron cinco horas.

El número de vuelo SQ21 de Singapore Airlines sale del aeropuerto de Newark. Llegué allí tres horas antes, a las 7:45 a.m. Estaba volando en clase ejecutiva, así que me senté en el salón. Nueva Jersey tiene una ley abominable que exige no beber hasta las 9 de la mañana. Solo el alcohol podía evitar estas inquietudes, pero tomé café en su lugar, lo que aumentó mis problemas. Yo era un desastre Finalmente, a las 9, tuve una mimosa. Tuve otro Empecé a sentirme mejor. Tomé una pastilla para la ansiedad, que no debe mezclarse con alcohol, pero como dicen, tiempos desesperados ...

A las 10:15 me dirigí al avión. Se sintió como una caminata de horca: me habían invitado a una decapitación y decidí aparecer.

Y luego abordé y, como por arte de magia, todo pareció cambiar.

Embarque

Tal vez fue el champán, tal vez la píldora, o tal vez, probablemente, fue la experiencia. Además, estaba volando en clase ejecutiva y eso no está mal.

Las azafatas, todas pintadas y vestidas con los exclusivos pareos diseñados por Pierre Balmain de Singapore Air, sonrieron como ángeles y me hicieron señas para que sentaran 24K, un asiento de ventana aislado, retirado del resto de los pasajeros. Enclaustrado en un lujoso capullo, pensé: OK, bucko, puedo hacer esto. Odio volar, aclaremos eso, pero amo el lujo. Siempre escuché que las cabinas premium de Singapore Air son legendarias, y aunque muchas leyendas decepcionan (nunca conocen a tus héroes, dicen), la exageración demostró ser precisa. Los asientos eran grandes (28 pulgadas para ser exactos), la pantalla del televisor parecía incluso más grande (18 pulgadas para ser exactos). Además, había mucho espacio para el almacenamiento de una computadora, iPad y accesorios, y suficiente espacio para las piernas que incluso Robert Wadlow No me quejaría. Era más grande y más cómodo que la habitación de mi hotel en Midtown, ciertamente mejor que muchos apartamentos en los que he vivido a lo largo de los años. Saltando como estaba y sentado en estas excavaciones finas, estaba bien. Estaba, me atrevo a decirlo, feliz. No moriría en este avión, sino que prosperaría.

Y entonces el capitán habló.

Era indiferente, lo que supongo que era tranquilizador: los capitanes siempre deberían ser indiferentes, incluso aburridos. Esto era rutinario y, por lo tanto, aburrido. Dijo en el tono más informal: "Al principio será un poco irregular. Pero solo diría las primeras cinco horas ". ¡¿Cinco horas?! Esa es la totalidad del tiempo de vuelo desde Los Ángeles a Nueva York. ¡¿Cinco horas?! Pero espera, pensé. No estoy en ese mundo. No existo en el mundo del vuelo transcontinental de cercanías, existo aquí ahora, en esta tierra nueva y extraña en la que me ofrecí voluntariamente para vivir durante diecisiete horas y media. Y en esta tierra que se extiende por la mitad de todo el mundo, cinco horas representan solo el 28.5 por ciento del viaje. El tiempo es diferente aquí. A medida que viajábamos por el espacio, el tiempo significaría cada vez menos.

Nuestra ruta

Con 9,500 millas, la ruta de Singapore Airlines es actualmente la más larga del mundo. Es milagroso: la culminación de un siglo de precursores e ingenio. El Airbus 350 Ultra Long Range teóricamente puede viajar más de 11,000 millas de una sola vez. Y, si pudiera calmar mi mente y entrenar mis ansiedades, podría apreciar esto. Vi un video en mi pantalla de gran tamaño que previsualizaba la ruta. Debíamos dirigirnos hacia el noreste, sobre Canadá, hacia el polo norte, y descender hacia los territorios rusos, sobre Oriente Medio, India, China y Malasia, y finalmente hacia ese pequeño punto en el mapa, el avance rápido. -Para el futuro país de Singapur.

Aquí vino la ansiedad. Pero luego la azafata, con una sonrisa en su rostro, me preguntó si quería un trago. Dios te bendiga, azafata. Gin, por favor! Estaba mejor Despegamos y bebí.

Diecisiete horas y media para ir

Culpe a la bebida, culpe a la píldora, culpe a la experiencia de toda una vida, pero de alguna manera esas primeras tres horas pasaron volando (perdón por ese juego de palabras) sin que me diera cuenta de su progresión, como si hubiera existido en un estado de fuga. Salimos de Newark y miré a Manhattan, configuré el Wi-Fi en mi computadora (es gratuito para la clase ejecutiva por hasta 30 MB, después de lo cual cuesta $ 22 por otros 200 MB) y, como Singapore Air tiene servicio celular en vuelo: aunque es caro a $ 0,50 por mensaje de texto: le envié un mensaje a mi esposa.

Luego vino la cena: langostinos salteados en una ensalada de quinua, carne de res al sol con salsa de crema de champiñones silvestres, un pastel de caramelo con mantequilla salada. El menú de Singapore Air está elaborado por ocho chefs muy respetados, entre ellos Georges Blanc, Suzanne Goin y Carlo Cracco (que, debo admitir, No soy fanático de).

1. Langostinos salteados con ensalada de quinua 2. Carne de res al sol con salsa de crema de hongos silvestres

Hablemos de esta comida por un minuto. He viajado en aviones con el único propósito de comer su comida. (lo cual, debo admitir, es estúpido para mi mente ansiosa, pero una tarea es una tarea, y si no, soy un profesional). He comido suficiente comida de clase empresarial para saber que no es todo lo mismo. Algunos son particularmente buenos (Austrian Airlines) y otros son particularmente malos (no nombraré ni me avergonzarán); la mayoría, sin embargo, están en algún punto intermedio. Pero, oye, generalmente es mejor que la clase económica y definitivamente es mejor que pagar 15 dólares por un sándwich rancio en Spirit.

Me complace decir que la comida de Singapore Airlines definitivamente está en el lado del espectro de Austrian Airlines.

Y a pesar de que la turbulencia apareció mientras cenaba, dentro de ese artilugio gigante en el cielo, el golpe se sintió más como mecerse, y en lugar de hervir sobre mi ansiedad, encontré que era curiosamente relajante.

Catorce horas y media para ir

Aunque Singapore Airlines tiene una amplia selección de programación en su entretenimiento en vuelo (1,200 horas, lo suficiente para 68 viajes a bordo del vuelo más largo del mundo), no había una sola cosa que realmente quisiera ver. No culpes a la aerolínea, culpa a Hollywood. Pero había venido preparado.

Como tantos viajeros a tierras lejanas, siempre me dirijo a Anthony Bourdain en busca de consejo. Había descargado tres episodios de él comiendo en Singapur, uno de No reservaciones, otro de La escalay un tercio de Partes desconocidas, que jugó hace solo un año. Y aunque Todavía estaba triste y enojado por su muerte., esos viejos shows todavía tenían una manera de darme el tipo de emoción anticipada que cualquier niño tiene antes de su cumpleaños. Supongo que es solo la magia de Bourdain.

Y con su ayuda, no solo estaba tranquilo, sino que estaba muy emocionado por Singapur. Adventure estaba llamando y me arrojaron 9,500 millas para responder.

Doce horas para ir

Ahora que la aventura estaba en mi cerebro alimentado por ginebra, escribí correos electrónicos a mi esposa y a mis padres, fingiendo que era un viejo capitán, lejos de casa, en un barco en medio de un vasto mar, vagando en territorio desconocido. rodeado de sirenas y monstruos. Estaba rodeado no por criaturas mágicas, sino por ronquidos de pasajeros. Pero, oye, tenía 30 MB de Wi-Fi para grabar y enviar correos electrónicos parecía una muy buena manera de gastar ese alijo.

Once horas y media para ir

Las luces estaban atenuadas y yo solo estaba despierto. La clase de negocios se había ido a la Tierra de Nod. Cabe señalar que este vuelo se compone únicamente de clases de negocios y economía premium. Si pasa 17 horas y media en el espacio, Singapore Air garantizará su comodidad.

Ya era hora de dormir un poco. Apreté el botón plano. No funcionó. No podía romperse: ¡estos aviones estaban recién salidos de la línea de montaje! Llamé a uno de los asistentes de vuelo notablemente astilladores. Ella me dijo que era necesario para ella hacer la cama para mi. ¡Qué rubeo fui! Estiré las piernas y cuando regresé, fue como si el servicio de cobertura del Waldorf hubiera pasado por estos pasillos.

Me acurruqué y me encontré con una situación levemente peculiar. Es necesario que uno duerma en ángulo: la ubicación de los pies no se coloca directamente en frente, sino (dependiendo de dónde se encuentre en el avión) a la izquierda o la derecha, sin embargo, fue notablemente cómodo. Auriculares, escuché los Kinks y bailé en mi cama durante todo el día. Sociedad de preservación de Village Green. (Los editores de Fodor tienen la costumbre de bailar en aviones.) Hubo suficiente privacidad que sentí que podía bailar sin que nadie me viera. Hay otras clases de negocios que no son tan complacientes con la privacidad. ¡Te estoy mirando, British Airways! Pero aquí, en esta maravillosa tierra, me estremecí felizmente mientras estaba amarrado a mi cama, y ​​finalmente me quedé dormido.

Seis horas para ir

Cuando desperté, estábamos en Pakistán. Me miré en el espejo (cada asiento viene con un espejo metido en un armario). Era un desastre demacrado. Las azafatas, sin embargo, todavía tenían sonrisas pegadas a sus caras. Me dolía la cabeza, pero una botella de agua había sido colocada a mi lado durante mi sueño, realmente piensan en todo. No diez minutos después, me dieron tres canapés: abadejo ahumado, ensalada de pepino con pollo cajún y calabaza asada. Luego vino una pequeña y encantadora comida de tres platos que comenzó con una trucha de salmón curada con hinojo y naranja, seguida de lomo de cordero chamuscado con salsa de cabernet y, finalmente, una mousse de piña.

1. Trucha de hinojo y salmón curado con naranja 2. Lomo de cordero a la plancha con salsa de cabernet

Acerca de esa trucha de salmón curada con naranja: el pescado en un avión podría provocar fácilmente una cola de baño más larga que la envergadura del Spruce Goose. Y no solo había una, sino tres porciones de mariscos en este avión. Pero aquí arriba, en este avión, no vi nada más que platos limpios.

Cuatro horas para ir

Bueno, habían pasado 13 horas y media y estaba feliz. Los nervios huyeron principalmente de mi cuerpo en algún lugar sobre el Mar de Labrador y desaparecieron para siempre cuando el Mar del Norte apareció a la vista. Me habían comido y ganado, entretenido y mecido para dormir, pero maldita sea, no había escrito una palabra.

Entonces, en un poco de estupor, escribí estas dos mil palabras y usé el resto de esos 30 MB en thesaurus.com.

La última hora

Qué raro sentirse así, no estaba ansioso. Pero tampoco estaba feliz. Ni siquiera estaba borracho. Yo estaba triste. Estábamos en Tailandia, rumbo a Malasia, y no quería que terminara. Habían pasado casi 17 horas y no quería irme. Me había anidado aquí. Este era mi hogar. Quería que mi esposa y mis perros se mudaran conmigo. Quería más tiempo para dormir, comer, pensar, soñar, escribir. Lo que descubrí en esta pequeña isla en movimiento en el cielo fue una tranquilidad que nunca encuentro en un avión: rara vez la encuentro en el suelo. Mi mente no colapsó en un pensamiento catastrófico, sino que descansó en el asombro y la anticipación de la aventura.

Entonces, cuando finalmente aterrizamos en el aeropuerto de Changi a las 4:30 p.m. del día siguiente, no solo estaba emocionado de comer y explorar mi camino a través de Singapur, sino que tampoco podía esperar para tomar un viaje de regreso y experimentar el vuelo más largo del mundo todo de nuevo.