Opinión: Estábamos en la Lista de No de Fodor. Y eso es algo bueno.

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Christopher Burns ha vivido y trabajado en Indonesia desde 2002 y desde 2018 ha trabajado con la Junta de Turismo de Bali. Actualmente dirige su equipo de comunicación de medios para el mercado occidental. También se desempeña como jefe de desarrollo de negocios de Bali App, la aplicación oficial de la isla. Aquí, Burns responde a la inclusión de Bali en Fodor's 2020 No List.

Cuando los surfistas hicieron popular a Bali a principios de la década de 1970, la isla era muy parecida a muchos otros destinos tropicales con playas vírgenes y picos volcánicos. Sin embargo, había una diferencia única: tenía más extraordinario cultura. Preservada durante más de mil años, esta combinación única de creencias hindúes, budistas y animistas influyó en todos los aspectos de la vida balinesa.

Mientras los surfistas pasaban sus días en el mar montando olas perfectas, la gente de esta isla pasaba gran parte de su tiempo preparándose, celebrando y limpiando después de elaboradas ceremonias. Durante cientos de años, habían construido algunos de los lugares de culto más intrincados y estéticamente bellos del mundo. Estos templos exóticos y los inquietantes mantras que hacían eco en medio de sus paredes atrajeron a hordas de visitantes curiosos ansiosos por experimentar los antiguos misterios que Bali ofrecía.

El crecimiento fue asombroso. A principios de los años 80, Bali se transformó en una isla turística y su economía se volvió casi exclusivamente dependiente del turismo. Los inversores destinaron dinero a grandes resorts, clubes de playa, parques de aventura y una gran cantidad de lugares de entretenimiento. La infraestructura luchó bajo la carga y las soluciones a los peores problemas se pospusieron hasta el punto de ruptura. Sin embargo, incluso a medida que aumentaron el tráfico, la basura y los cortes de energía, la historia de amor del mundo con Bali no se detuvo. Ganamos el Mejor Destino del Mundo y la Mejor Isla Tropical del Año más veces de las que podemos contar. Al igual que las moscas a un Bintang, los aviones llenos de turistas seguían llegando, y el efectivo que traían se convirtió en una distracción fácil para los problemas crecientes que algún día podrían socavar nuestro éxito.

Hay una vieja y cansada excusa a menudo expuesta por expatriados bien intencionados, la de la generación anterior que compró su comida envuelta en hojas de plátano que luego podrían arrojar al suelo para formar parte de la tierra. La sugerencia es que estas personas no han podido romper ese hábito en la era del plástico y es posible que tengamos que esperar varias generaciones más para que las lecciones se aprendan. Esta historia tiene dos implicaciones despreciables: en primer lugar, sugiere que las personas de los países en desarrollo no pueden discernir la diferencia entre las bananas y el plástico; y en segundo lugar, la basura es una tradición cultural que debemos aceptar. Educar a la comunidad. is uno de nuestros mayores desafíos, pero no inventemos excusas para la complacencia.

Esta isla, con una población de poco más de cuatro millones, ahora recibe más de dieciocho millones de visitantes al año. La tensión en nuestro entorno e infraestructura ya no se puede ignorar y esto ha resultado en una mala prensa. Pero algunas historias malas son fáciles de ignorar a medida que avanza el ciclo de noticias y se pierden en nuestra amnesia colectiva.

Pero ser agregado a un Sin lista de una publicación de viajes de confianza, Fodor's llamó la atención del gobierno y de nuestras partes interesadas de una manera que no había visto antes. Hubo la prisa típica de algunos para descartar los problemas, pero me sorprendió escuchar las voces más amplificadas de aquellos que acogieron con beneplácito las críticas y exigieron: "este es el momento del cambio".

Y es.

El nuevo gobierno fue elegido en 2018 por las promesas que hicieron para abordar los problemas más desafiantes de Bali. Y parece que están comprometidos a cumplir su palabra.

En la sala de reuniones de la oficina del gobernador en Denpasar, un plan impresionante llamado Nangun Sat Kerthi Loka Bali, "Hacia una nueva era para Bali", ha sido diseñado para proteger a Bali de la amenaza del turismo excesivo y crear una "Isla Verde" como ejemplo para el mundo de la sostenibilidad. El desafío es enorme, pero los resultados ya se están sintiendo. El año pasado prohibimos las bolsas de plástico de un solo uso, la espuma de poliestireno y las pajitas de plástico. El inconveniente inicial pronto pasó y todos hemos aprendido a inclinar nuestros anteojos y permitir que la gravedad realice la tarea de consumir líquidos. Y debajo del compartimento del asiento de cada moto ahora vive una bolsa reutilizable para esas paradas de último minuto en el minimart.

Separar nuestra basura y reciclar ahora está ganando terreno en toda la isla. La famosa "montaña de basura" en Suwung, que recibió 14,000 toneladas métricas de basura al día, se está transformando en un parque. Programas de limpieza masiva están sucediendo ahora en nuestros ríos y lagos. Y Seawalker en Sanur está liderando el camino con un ambicioso programa de regeneración de arrecifes de coral. También estamos avanzando hacia la falta de papel a medida que implementamos un nuevo ecosistema digital llamado Aplicación de Bali, que será la puerta de entrada de pago para todos los boletos en toda la isla.

Los esfuerzos han sido reconocidos por el Consulado General de Australia y la campaña de plástico Bye Bye también fue noticia mundial.

Sin embargo, como con cualquier gran iniciativa, necesitamos apoyo. Nuestro primer obstáculo es la conciencia y el cumplimiento de la comunidad. En esta área, estamos muy por detrás de la mayor parte del mundo. Los programas de educación ambiental han comenzado en las escuelas para criar una nueva generación ecológica de balineses que pueden ayudar a influir en las generaciones mayores que aún se resisten al cambio. Pero incluso con eso, ¿cómo pueden cuatro millones de residentes compensar el impacto de dieciocho millones de turistas? Especialmente cuando el turista promedio usa cinco veces más agua y produce mucho más desperdicio que cualquier local.

La ironía: el turismo es la principal fuente de nuestros problemas ambientales, pero son precisamente los dólares turísticos los que necesitamos para abordar esos problemas.

Entonces, tomando un ejemplo de muchos otros destinos alrededor del mundo, estamos presentando una "Tarifa de Contribución Verde". Esta contribución de $ 10 de cada llegada al extranjero se destinará a iniciativas ambientales y de sostenibilidad. Los comentarios hasta ahora muestran que la mayoría de las personas están felices de hacer la contribución si el dinero ayuda a compensar el impacto del turismo en el medio ambiente. Supongo que es verdad ...

Cuando pagas por algo, se vuelve precioso

Esperamos implementar esto en las próximas semanas y la Junta de Turismo de Bali ha formado un Equipo de Medios para ayudar a comunicar nuestro mensaje ambiental y nuestros logros a los medios de comunicación globales.

Entonces, con mucho optimismo comenzamos esta nueva década con nuestro objetivo de mostrarle al mundo que estamos comprometidos con nuestras responsabilidades ambientales y haremos todo lo posible para preservar la belleza natural de Bali para las generaciones venideras. Y sabrá que hemos tenido éxito cuando Bali no aparece en la Lista Sin para 2021.

Om Santi Santi Santi Om (la paz sea contigo) ...