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Piratas ¡Asesinos! Fantasmas! Las 10 ciudadelas más increíbles de Asia albergan extraños pasados

Estas ciudadelas tienen bastante historia.

Piratas, monjes, asesinos y fantasmas: las ciudadelas de Asia han tenido una gran variedad de influencias. Hay docenas de ciudades amuralladas repartidas por este continente, algunas de las cuales permanecen en excelentes condiciones, otras que han sido devastadas por el tiempo.

Se mantienen como recordatorios de un pasado más violento, cuando estas comunidades tenían que ser protegidas de la persistente amenaza de invasores que se acercaban por tierra o mar. Desde el bastión coreano nacido de la tragedia hasta el castillo encantado de Japón, el fuerte de Sri Lanka que resistió un tsunami y el puesto de avanzada tailandés que protegió la cuna de la nación, aquí están 10 de las ciudadelas más interesantes de Asia.

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Fuerte de Hwaseong

DÓNDE: Suwon, Corea del Sur

A solo 19 millas al sur del centro de Seúl se encuentra una obra maestra inspirada en el asesinato. Si bien la fortaleza de Hwaseong es muy atractiva, su historia de fondo es innegablemente fea. Esta poderosa ciudad amurallada fue construida a finales de 1700 por el rey coreano Jeongjo en honor a su padre, el príncipe heredero Sado, quien murió de hambre después de que su propio padre lo encerrara en un cofre de arroz.

Combinando elementos de diseño de fuertes europeos y chinos, Jeongjo creó una ciudad amurallada tan magnífica que se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Afortunadamente, permanece en excelentes condiciones, con más de 30 torres, bastiones, puertas y búnkeres abiertos para que los visitantes los exploren.

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Castillo de Himeji

DÓNDE: Himeji, Japón

Los gritos resuenan en los pasillos de este enorme castillo del siglo XVII, según la leyenda local. Esa voz dolorida es propiedad de Okiku, una mujer que fue ejecutada aquí en la ciudad japonesa de Himeji y cuyo fantasma ahora acecha este complejo.

Este espíritu tiene un buen hogar. Himeji no solo es el castillo más grande de Japón, sino que se encuentra en el corazón de una ciudadela que consta de 83 edificios repartidos en 265 acres que recientemente se sometieron a una meticulosa restauración de cinco años. Los visitantes pueden acceder a muchas de estas torres, santuarios, pasillos y moradas rejuvenecidos mientras deambulan por los cuidados terrenos de esta ciudadela.

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Fuerte de Galle

DÓNDE: Galle, Sri Lanka

Cuando los holandeses erigieron muros de piedra gigantes alrededor del asentamiento portugués de Galle Fort en la década de 1700, no sabían que casi 300 años después estas murallas salvarían muchas vidas de un enemigo no humano. El tsunami del Boxing Day de 2004 mató a 35.000 habitantes de Sri Lanka y devastó la ciudad de Galle.

Pero la histórica comunidad de Galle Fort, incluida en la lista de la UNESCO, se salvó de la destrucción debido a sus altos muros perimetrales. Como resultado, los visitantes todavía pueden admirar las ornamentadas iglesias holandesas y las bonitas mansiones portuguesas de este barrio, que se alinean en las estrechas calles de este popular distrito turístico.

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Fuerte de Anping

DÓNDE: Tainan, Taiwán

Hace casi 400 años, los holandeses se apoderaron de franjas de Taiwán y construyeron este fuerte junto al mar en la región suroeste del país. Al hacerlo, estos invasores coloniales encendieron una mecha bajo su actual conflicto con rivales chinos.

El Fuerte de Anping fue un centro comercial clave para los holandeses durante 30 años antes de que fuera conquistado por piratas chinos, aunque afortunadamente este fuerte no fue demolido durante esta batalla y muchas escaramuzas posteriores. Los turistas pueden visitar los muros exteriores que quedan del fuerte original, así como los bastiones y torres reconstruidas después de la Segunda Guerra Mundial.

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Angkor Thom

DÓNDE: Siem Reap, Cambodia

Angkor Wat se ha convertido en el icono no solo de Camboya, sino también de la antigua capital monumental de Angkor. Ese famoso complejo de templos del siglo XII ha logrado eclipsar la imponente ciudadela que estaba en el corazón de la capital: Angkor Thom.

Construida a fines del 1100, era una de las ciudades más avanzadas del mundo en ese momento, con una sofisticada planificación urbana y saneamiento y una arquitectura majestuosa, mejor ejemplificada por el colosal templo de Bayon. Todo esto estaba protegido por un amplio foso y seis millas de altos muros de piedra, algunos de los cuales aún se mantienen en pie, junto a los restos de templos, pagodas, puertas y torres militares de intrincado diseño.

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Kamphaeng Phet

DÓNDE: Kamphaeg Phet, Tailandia

La propia versión tailandesa de Angkor es la antigua ciudad relativamente desconocida de Sukhothai. Construida como la primera capital de Tailandia, hace casi 800 años, Sukhothai estaba protegida por otra ciudadela: el puesto militar de Kamphaeng Phet.

Si bien la jungla ha recuperado gran parte de esta ciudad amurallada, hay docenas de ruinas fascinantes en Kamphaeng Phet, incluidos antiguos palacios, templos, pabellones, pagodas y monasterios. El más atractivo de estos restos es el templo budista de Wat Phra Kaeo, con su estupa central alta.

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Monte Fort

DÓNDE: Macao

Hasta que Macao se llenó de rascacielos, la cima de la colina Monte Fort poseía la mejor vista de la ciudad-estado. Fue esta amplia vista la que ayudó a los portugueses a defender su nuevo asentamiento: se aferraron a Macao durante más de 400 años, hasta que regresó al control chino en 1999.

Con vistas a la emblemática Catedral de San Pablo, de la que solo queda la fachada, Monte Fort es un símbolo de cómo los portugueses construyeron el primer asentamiento europeo en China. Este fuerte de granito de forma trapezoidal ahora se utiliza como atracción turística y como hogar del Museo de Macao, que explica la historia de la ciudadela y la historia de esta ciudad.

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Intramuros

DÓNDE: Manila, Filipinas

La enorme ciudadela de Intramuros en Manila no existiría si no fuera por los piratas chinos. En 1574, Manila, controlada por los españoles, fue sitiada por estos piratas, lo que llevó a los españoles a construir muros de 20 pies de espesor alrededor de una comunidad de 146 acres que albergaba los edificios coloniales más preciados de la ciudad.

Algunas de estas estructuras son ahora importantes atractivos turísticos, incluida la colosal catedral neorrománica de Manila, la iglesia de San Agustín de estilo barroco, más pequeña pero igualmente ornamentada, y los restos del Fuerte Santiago. Además de su densa historia y su sorprendente arquitectura, Intramuros atrae a los turistas gracias a su ritmo de vida, que es notablemente más lento que en la mayor parte de esta agitada ciudad.

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Ciudadela de Hue

DÓNDE: Hue, Vietnam

Como destino turístico, a menudo se pasa por alto Hue a favor de Hanoi, Ciudad Ho Chi Minh y Hoi An. Sin embargo, es una de las ciudades más importantes de la historia de Vietnam. Durante 143 años, hasta 1945, la última dinastía imperial de Vietnam gobernó desde dentro de una gigantesca ciudadela aquí en la costa del medio oeste del país.

Esta es cómodamente la ciudad amurallada más grande y espléndida de Vietnam. La mayoría de sus paredes de seis millas de largo todavía están en buenas condiciones, y en el corazón de la ciudadela se encuentra el Thai Hoa Palace, un edificio imponente con una rica mezcla de arquitectura china y vietnamita.

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Fuerte Amber

DÓNDE: Jaipur, India

Desde la distancia parece ser una estructura descomunal y fea, construida para defender en lugar de deslumbrar. Luego, atraviesa las puertas gigantes del Fuerte Amber de arenisca roja de Jaipur para encontrar un interior tan elaborado, tan intrincado en diseño que es obvio por qué se hizo un gran esfuerzo para protegerlo.

Patrones geométricos complicados y motivos florales decoran las paredes, los pisos y los techos de los pasillos, los patios y las mansiones del fuerte. Esta fue la sede del Reino de Ámbar durante casi 400 años hasta mediados del 19th siglo. Ahora, es la principal atracción turística de Jaipur gracias a su notable tamaño y su opulenta arquitectura mogol e hindú.

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