Ignora a las víboras y disfruta de la barbacoa: acampar en el desierto de Jordania

FOTO: Lee Delulio

Cómo experimentar una de las aventuras más inesperadas de Medio Oriente.

Un viaje al desierto de Wadi Rum es una experiencia llena de tormentas de polvo, serpientes mortales y una increíble observación de estrellas, ingredientes para hacer una aventura épica en el desierto. Mi viaje comenzó en Al Zawaideh, un campamento en el desierto a las afueras de Wadi Rum, donde esperé con otros fotógrafos. G aventuras para llevarnos a las profundidades del desierto abrasador. A través de las olas de calor en la distancia, tres camionetas se acercaron a nuestro campamento.

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Me subí a una camioneta, deseando irme. Pero el todoterreno por el desierto ya tenía un comienzo difícil. El camión no arrancaría cuando nuestro conductor intentara encender el motor una y otra vez. Nos ordenaron salir y empujar, y así lo hicimos; empujó hasta que el motor giró, persiguió la maldita cosa y saltó de nuevo a la camioneta mientras rodaba. Nuestra aventura en los desiertos de Wadi Rum había comenzado.

Wadi Rum es famoso por algunas razones: el desierto sirvió como base de T. E. Lawrence durante la revuelta árabe; Matt Damon pasó una cantidad de tiempo atroz tratando de cultivar papas en Wadi Rum como escenario de la película. El marciano; e incluso actuó como telón de fondo para una pequeña luna en Star Wars: Rogue One. Tiene sentido que Wadi Rum también sea conocido como el "Valle de la Luna".

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El viento y los camiones levantaron arena mientras navegábamos, y aunque el paisaje es increíblemente vasto, comenzamos a perder visibilidad. El cielo se volvió más oscuro a medida que avanzaba el día. Al atardecer, el polvo en la atmósfera reflejaba la luz, saturaba los colores y conducía a un Guerra de las Galaxias-nivel puesta de sol de proporciones épicas. Éramos como Luke Skywalker en Tatooine. Detuvimos los camiones y encontramos un buen mirador sobre una formación rocosa. Es sorprendente lo vasta que es la puesta de sol en el desierto, un panorama de color ardiente. Sin obstáculos de montañas o edificios artificiales, la vista me humilló. Al anochecer, todo el desierto se fundió en azul sereno.

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Después del atardecer, llegamos al campamento del desierto. Nuestros anfitriones, Isam y Sami, nos recibieron en el campamento: un conjunto de carpas y estructuras semipermanentes ubicadas contra la parte posterior de un pilar de roca destinado a protegernos del viento y el sol. Isam es un beduino y miembro de la tribu Alzawaydeh, una rama de la tribu Huwaytat. Los antepasados ​​de Isam lucharon valientemente contra los otomanos a fines del siglo XIX, y probablemente lucharon junto a Lawrence de Arabia en la Primera Guerra Mundial durante una de sus muchas campañas en Wadi Rum.

Isam y Sami nos acompañaron hasta la parte trasera del campamento. Sami nos trajo a una estera en el suelo y la apartó para revelar un recipiente de metal sumergido, el contenedor para nuestra cena.

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Para hacer Zarb, o como algunos lo llaman barbacoa beduina, primero hay que cavar un hoyo y encender un fuego en él. Puedes cocinar Zarb con pollo o cabra, pero Isam y Sami prepararon cordero. La carne se sazona con limón, ajo y sal y se coloca en la parte superior de una rejilla de metal. Desde allí se bajó al agujero y se cubrió. Sin refrigeración en el desierto, no hay un largo período de marinado. Se dejó que el cordero se cocinara bajo tierra durante horas (generalmente 3-5, dependiendo del tamaño del plato). Cocinar lentamente el cordero bajo tierra le da una ternura increíble. El arroz y las verduras que se cocinaban debajo del cordero absorbieron todos los deliciosos aceites y grasas que caían desde arriba.

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Después de la cena, Sami nos preparó un poco de té mientras nos sentábamos alrededor de la fogata intercambiando historias de nuestros viajes. Cuando terminamos nuestra comida e historias, algunos de nosotros nos aventuramos fuera del campamento para ver mejor las estrellas. Sin contaminación lumínica, el cielo nocturno estaba perfectamente despejado. La luna estaba tan brillante que no necesitábamos linternas. Iluminaba el movimiento en el suelo: una víbora de cuernos árabe, una de las serpientes más mortales en Wadi Rum. Nos detuvimos en seco, al igual que la víbora. Un enfrentamiento.

Mientras estábamos ocupados debatiendo cómo evitar esto, la víbora hizo un movimiento en nuestra dirección. Retrocedimos al mismo ritmo que la serpiente se nos acercó. Se desvió a la derecha y se hundió en un agujero de serpiente donde habíamos estado de pie momentos antes. Después de eso, decidimos observar las estrellas desde el interior de nuestro campamento.

Regresamos para instalar nuestras cunas. Al lado de una de las cunas había una araña de camello de aspecto saludable. Las arañas de camello no son venenosas, pero esta era tan grande como mi mano y pueden correr alrededor de 10 millas por hora. De hecho, las arañas de camello son tan espeluznantes que a menudo se enfrentan a los escorpiones en las peleas subterráneas de insectos (sí, eso es realmente una cosa). Agarramos nuestras cunas y salimos de la tienda.

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Ahora que me había encontrado con la víbora y la araña, tuve que hacer todo lo posible para tratar de dormir. En el desierto, los animales más peligrosos (escorpiones y arañas) buscarán refugio dentro de las carpas, como acabamos de presenciar, y tan amablemente siguieron el consejo de dormir afuera donde sea más seguro. Hice mi cama, verifiqué si había habitantes del desierto y entré. El aire del desierto era perfectamente frío y la formación rocosa nos protegía del viento. Los aullidos del viento y los perros callejeros en la distancia flotaban a través de la noche silenciosa.

Desde debajo de las sábanas, la vista no se parecía a nada que hubiera visto antes. Pero incluso con el soplo del brillante cielo nocturno, no fue difícil conciliar el sueño: la aventura es agotadora, estimulante y totalmente valiosa.