Guía de viaje de Kerala

Dioses a tiempo parcial de Kerala: las fotos absolutamente impresionantes de una tradición de 1.500 años

Todas las fotos cortesía de Sugato Mukherjee

En la región rural de Malabar en la India, los oráculos bailan entre los hombres en una ceremonia Theyyam. Sugato Mukherjee, un fotógrafo radicado en Calcuta, asistió y fotografió esta vibrante tradición popular.

Theyyam es la corrupción de la palabra "Daivam" en malayalam, el idioma del estado de Kerala, India, donde se encuentra la región de Malabar. Significa "Dios". Theyyam es una religión popular profundamente arraigada en Malabar, donde se ha practicado una tradición increíblemente vibrante durante los últimos 1.500 años.

El practicante de Theyyam, o el oráculo, mientras se encuentra en un estado de trance exaltado, se convierte en la manifestación física de una deidad. Todos los años, de noviembre a abril, toda una jerarquía de dioses, diosas, héroes antiguos, demonios, espíritus y otros seres míticos se personifica en las representaciones de Theyyam que tienen lugar en los templos y café (pequeños lugares de culto rodeados naturalmente por un bosque o arboledas).

Se cree que el oráculo en trance está poseído por poderes divinos que pueden curar, predecir el futuro y conferir bendiciones a los devotos. En su vida diaria, los oráculos se emplean principalmente en trabajos cotidianos mundanos. Pero en su avatar chamánico como dios viviente, el oráculo sufre una transformación trascendental. Curiosamente, en esta variante única del chamanismo malabari, los oráculos casi siempre desempeñan el papel de un dios benevolente, aunque la apariencia exterior a menudo sugiere lo contrario.

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Un traje colorido, colmillos plateados y diademas plateadas de cabezas serpentinas en el tocado son la marca de un Theyyam. Una cultura visualmente rica con colores explosivos de pintura facial y corporal del practicante, Theyyam es también un arte religioso con sus densas capas de imágenes y simbolismo. Una intensa sesión de maquillaje es una parte esencial para invocar a la deidad. El rojo, el naranja y el amarillo son los colores tradicionales que se utilizan para el maquillaje con bucles y espirales de intrincado diseño que diferencian a las deidades encarnadas. Aquí se utiliza una delgada tira de hoja de coco para dibujar meticulosos bucles, verticilos y espirales en las mejillas del oráculo, embadurnadas con pintura naranja fluorescente.

Cuando no practican la forma de danza tradicional, los oráculos llevan vidas normales como guardias de seguridad, conductores de rickshaw o trabajadores de la construcción. Sin embargo, antes de realizar el Theyyam, hacen preparativos mentales, físicos y espirituales intensos, incluido el celibato, en las semanas previas a la actuación. Tradicionalmente, la deidad se invoca en su plantilla de carne y hueso cuando, después del maquillaje, el Theyyam se mira ceremonialmente en un espejo y se mira a sí mismo como la deidad encarnada. De ahora en adelante, lentamente entra en trance.

Los trajes de Theyyam forman una parte importante de esta antigua tradición. Las telas de colores vivos tachonadas con bolas de vidrio están cosidas con vainas de hojas de palma. Los artesanos pertenecen a la misma comunidad que los oráculos.

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El oráculo se pavonea entre la multitud en el patio de un bosque café hablando frenéticamente con una voz que es diferente a la suya mientras la gente lo mira con reverencia. En esta danza del trance en el templo del bosque, el oráculo está marcando el comienzo del bienestar y la prosperidad de las aldeas. Los rituales Theyyam, que atraen a grandes multitudes, son una parte vital de la vida comunitaria en las zonas rurales de Malabar. La ocasión está marcada por un sentido de espíritu comunitario en el que las personas se acercan para ayudar con los arreglos. Las tradiciones y rituales de Theyyam han cambiado poco a lo largo de los años.

En un pequeño templo del pueblo, un oráculo baila al ritmo de tambores y otros instrumentos musicales populares, todo ello acompañado de cánticos resonantes. El acompañamiento musical es una característica importante en todos los Theyyams.

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Un Theyyam de fuego donde el oráculo, en su trance, salta repetidamente a través de una hoguera, protegido solo por su vestido de cintura tejido con tiernas hojas de coco para evitar quemaduras. Otro Theyyam de fuego, donde no menos de 16 antorchas de fuego se han colocado alrededor de la cintura del ejecutante de Theyyam. Los Theyyams de fuego generalmente ocurren durante la medianoche o en las horas previas al amanecer.

El taburete de madera es una característica ceremonial en muchas representaciones de Theyyam. Un par de siervos del dios, conocidos como la Cámara, sostenga el oráculo mientras se balancea en su trance en el taburete. Mientras está en trance, solo el la Cámara se les permite tocar el oráculo.

En su avatar del dios viviente, el oráculo es adorado por todas las clases de personas e incluso por los brahmanes, los que están al frente del sistema de castas de Kerala. Los artistas de Theyyam suelen pertenecer a grupos de castas socialmente desfavorecidos.

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En su baile de trance, el oráculo varía su velocidad desde un movimiento frenético y torbellino hasta una caída suave que cambia el peso del enorme traje de un pie al otro, al son de los fuertes golpes de los tambores. En algunas de las actuaciones, los ojos del oráculo permanecen cerrados con una almohadilla metálica y luego son amamantados con agua fría. Una mezcla de pasta de arroz y polvo de cúrcuma amarilla es un sacramento con el que la deidad encarnada bendice a sus devotos. Se considera sagrado y se cree que tiene poderes curativos.

La gente se acerca al oráculo después de la danza en trance, en busca de bendiciones y remedios para sus enfermedades y sufrimientos. Un gesto típico del dios viviente sería untar la cabeza del devoto con la pasta de cúrcuma y ofrecer algunas palabras rápidas de sabiduría.

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