Guía de viaje de Luang Prabang

No seas ese turista: aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la controvertida ceremonia de Tak Bat

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Hablemos de la ceremonia budista Tak Bat en Luang Prabang y cómo no arruinarla.

Los turistas tienen fama de comportandose de mala manera. La mayoría de las veces se debe a que no comprendemos las normas culturales y la etiqueta diferente a la nuestra, pero es porque creemos que nuestra experiencia fotográfica o vacacional es más importante que las personas que llevan a cabo su vida cotidiana en los países que visitamos.

Luang Prabang, la antigua capital real de Laos, ve a malos turistas de ambos tipos. Esto es lo que necesita saber cuando visite Luang Prabang para asegurarse de que no es uno de ellos.

La ceremonia de Tak Bat y por qué hace que Luang Prabang sea tan popular

Cada mañana antes del amanecer, cientos de monjes abandonan sus templos para caminar por las calles de Luang Prabang (que se pronuncia "Loo-ong Pra-bong", por cierto) para recoger limosnas. Están descalzos, vestidos con túnicas de color ocre y azafrán, con cuencos de metal colgando de sus hombros. Caminan en silencio como una forma de meditación. De rodillas, los budistas devotos colocan con reverencia arroz glutinoso cuidadosamente preparado en sus tazones. Llamado Tak Bat, este ritual no es ni mendicidad ni caridad, sino una conexión espiritual para aquellos que siguen el budismo Theravada.

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Tak Bat tiene lugar en todos los pueblos y ciudades con un templo budista Theravada, ya sea en Bangkok, Siem Reap o la ciudad de Nueva York. La ceremonia es una parte integral de Luang Prabang y es como esta ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO se hizo famosa. Los turistas vienen de países vecinos y de todo el mundo para ver, fotografiar y experimentar Tak Bat. Pero su falta de comprensión y respeto está convirtiendo este ritual sagrado en una actuación forzada frente a multitudes ruidosas y obsesionadas con Instagram que insultan a los residentes de la ciudad que han venido a visitar.

La comercialización de Tak Bat

Tak Bat se ha convertido en una pequeña industria en Luang Prabang. Ciertamente, las aerolíneas, los paquetes turísticos y los hoteles se benefician del interés de los turistas, al igual que los restaurantes, las tiendas y los operadores de actividades cuando los turistas se quedan unos días y exploran todo lo que la zona tiene para ofrecer. Los conductores dejan autobuses llenos de turistas en la zona de la UNESCO todas las mañanas. Algunos empresarios, muchos de los pueblos cercanos económicamente en riesgo, han creado un negocio para vender la ceremonia a los turistas.

En teoría, esto no es necesariamente algo malo: mucha gente en todo el mundo gana dinero con la religión. La gente necesita ganarse la vida, especialmente en un país como Laos donde, según el Naciones Unidas, El 80 por ciento de los ciudadanos viven en riesgo de pobreza con no más de $ 2.50 USD / día.

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Sin embargo, la práctica de Tak Bat en Luang Prabang se está volviendo cada vez más perjudicial. Los autobuses, que a menudo se dejan inactivos, rompen el silencio y contaminan el aire. Los empresarios alquilan taburetes y colchonetas para que los turistas se sienten. Algunos, presentándose como “ayudantes”, invitan a los turistas a participar en la ceremonia, y luego extienden la mano por $ 20. Pocos que se benefician del negocio de Tak Bat (conductores, empresarios de alfombras, muchos hoteles, incluso los estudiantes contratados por la junta de turismo para vigilar la ceremonia) educan a los turistas sobre las reglas y la etiqueta de Tak Bat, y mucho menos sobre corregir los malos comportamientos. Y hay mucho mal comportamiento.

También es problemática la venta de comida para que los turistas se la den a los monjes. Gran parte de lo que se vende no se ha almacenado o manipulado correctamente. La intoxicación alimentaria era tan frecuente que los monjes interrumpen su meditación para tirar discretamente estos paquetes de comida en cestas mientras caminan, lo que aumenta los desechos y los costos para la ciudad de deshacerse de ellos. Los comerciantes también venden alimentos envasados ​​como fideos ramen, aunque está en contra de los propósitos espirituales y prácticos de Tak Bat dárselos a los monjes. Los alimentos envasados ​​a menudo terminan en las aldeas como donaciones, pero el ciclo desperdicia recursos ya limitados y perpetúa la pobreza.

Pocos que se benefician del negocio de Tak Bat (conductores, empresarios de alfombras, muchos hoteles, incluso los estudiantes contratados por la junta de turismo para vigilar la ceremonia) educan a los turistas sobre las reglas y la etiqueta de Tak Bat, y mucho menos sobre corregir los malos comportamientos. Y hay mucho mal comportamiento.

Los comportamientos de los turistas, que apenas son disuadidos por personas que saben más, están haciendo que Tak Bat sea estresante para los monjes, los fieles y, cada vez más, para los turistas que se preocupan por el daño. Los residentes tienen discusiones periódicas con la junta de turismo sobre la interrupción del ritual y los hoteles brindan hojas de información detallada y variada, pero pocas mejoras.

Por ahora, al menos, Tak Bat sigue siendo una práctica diaria en Luang Prabang. Pero sin los esfuerzos de todos los involucrados, especialmente los turistas, pronto no será más que un espectáculo de Disney. ¿Quiere ayudar a proteger esta hermosa tradición? Esto es lo que necesita saber.

Cómo observar respetuosamente a Tak Bat

Si piensa en la ceremonia como si tuviera lugar dentro de una iglesia o templo en lugar de en las calles, sus instintos de lo que es apropiado deberían entrar en acción. Siga esa pauta general con estas pocas reglas adicionales.

  • No interfieras con la ceremonia de ninguna manera.
  • Observa en silencio. Si debe comunicarse, susurre y sea breve. Si ya ha visto lo suficiente y quiere consejos sobre qué cascada visitar, vaya a un restaurante y hable con croissants o la versión laosiana de pho.
  • Mueva la cabeza “no” si algún emprendedor de Tak Bat se le acerca; no rompas el silencio hablando con ellos.
  • Mantén tu distancia. Manténgase a los cinco metros recomendados de adoradores y monjes. No toque a los monjes ni su ropa. Nunca bloquee el camino de los monjes y no camine a través de su procesión (ocasionalmente habrá grandes espacios entre los grupos de monjes; espere uno si necesita cruzar la calle).
  • Mantenga el flash y los sonidos de la cámara apagados. Y repitamos: mantén la distancia. No tome primeros planos de ningún participante. Y no tenemos que decir explícitamente "no selfies", ¿verdad?
  • No hagas contacto visual con los participantes, estás interrumpiendo su enfoque en sus meditaciones.
  • Vístete con respeto. Mostrar demasiada piel en cualquier momento tiende a avergonzar a las personas en países budistas como Laos. Ya sea que observe o participe en Tak Bat, debe estar cubierto desde los hombros hasta las rodillas. Tampoco sombreros, por favor.
  • Mantén la cabeza más baja que la de los monjes. Eso significa mirar desde el nivel de la calle, nunca desde un autobús, el balcón de un hotel o subiéndose a algo para tener una mejor vista.
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A menos que seas un budista practicante (y Seguirá las reglas), no participe

Participar en Tak Bat es un ritual religioso, no una actividad turística. Si bien los operadores turísticos y los hoteles organizan la participación de sus huéspedes, no lo haga a menos que sea un budista practicante y la ceremonia tenga un significado para usted.

Si participas:

  • Asegúrese de comprender los matices del ritual y su papel en él.
  • Pídale a su hotel que prepare el arroz glutinoso que está ofreciendo. No lo compre en la calle. No entregue bienes empaquetados ni dinero.
  • Use ropa respetuosa, con las rodillas y los hombros (y todo lo demás) cubiertos. Quítese los zapatos y el sombrero. Use una banda: los buenos hoteles se la proporcionarán y le mostrarán cómo atarla.
  • No vayas a Sakkaline Road y contribuyas a las multitudes del circo. Su hotel debería recomendarle un lugar más tranquilo.
  • Arrodíllate sobre una colchoneta o siéntate en un taburete bajo. Nunca levantes la cabeza más alta que la de los monjes.
  • Baja la cabeza y los ojos cuando pongas tu ofrenda en el cuenco de un monje. Las mujeres deben tener especial cuidado de no tocar las túnicas de los monjes.
  • No hay fotos tuyas mientras das limosna. Si es absolutamente necesario, el fotógrafo debe permanecer a cinco metros de distancia.
  • Las donaciones monetarias a los templos son bienvenidas, pero pregunte a su hotel cómo hacerlo. No ponga dinero en tazones de limosna.

Con el esfuerzo de todos, la belleza y el carácter sagrado de Tak Bat y Luang Prabang se pueden preservar para el futuro.

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