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Incendios forestales en Australia: lo que necesita saber sobre viajar a Australia ahora mismo

FOTO: Alex Coppel / Newspix / Getty Images

Los incendios devastadores continúan ardiendo en todo el continente, pero Australia necesitará visitantes más que nunca a medida que se recupere.

Apodado el "país quemado por el sol" por la poeta Dorothea Mackellar en 1908, Australia siempre ha sido propensa a incendios forestales, a menudo exacerbada por una combinación de altas temperaturas, fuertes vientos y falta de lluvia.

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La temporada de incendios 2019-2020 ha sido una de las más severas de la historia, ya que Australia se ha visto afectada por incendios importantes que cubren grandes áreas en el estado de Nueva Gales del Sur, así como partes de Victoria, Australia del Sur y Australia Occidental. Si bien las áreas rurales y regionales corren el mayor riesgo de daños por incendios, las principales ciudades como Sydney, Melbourne y Canberra sufren de una calidad del aire extremadamente pobre.

Las personas mayores, las familias con niños pequeños y las personas con afecciones respiratorias deberían reconsiderar viajar a zonas afectadas por el humo. Los viajeros también deben asegurarse de tener un seguro y estar atentos a las cancelaciones de vuelos. Sin embargo, hay muchos destinos que aún son seguros para visitar.

La directora gerente de Turismo Australia, Phillipa Harrison, dijo a Fodor que la prioridad número uno en este momento es la respuesta de emergencia y la seguridad de las comunidades y los turistas en las áreas afectadas. Si ya está en Australia o planea visitar, aquí le mostramos cómo mantenerse seguro y apoyar al país durante su viaje.

¿Que esta pasando?

Desde octubre de 2019, al menos 1,700 casas han sido destruidos en Nueva Gales del Sur y Victoria, con innumerables más dañados. Veinticinco personas se sabe que murieron en los incendios, incluidos tres bomberos, y más de 480 millones de animales se estima que han sido asesinados. Los vuelos nacionales fueron cancelados dentro y fuera de Canberra el 5 de enero debido al humo, pero los vuelos internacionales no se han visto afectados hasta ahora.

La forma más efectiva de ayudar a Australia durante este desastre natural es donando dinero. Puedes donar directamente a la Servicio de bomberos rurales de Nueva Gales del Sur, el Servicio de bomberos del sur de Australia, y el . También hay esfuerzos de recaudación de fondos para apoyar a los pueblos de las Primeras Naciones de Australia, algunos de los cuales han sido muy afectados por los incendios. los RSPCA y también están buscando donaciones para la vida silvestre rescatada.

Es posible que haya visto imágenes aterradoras de los incendios forestales (conocidos como incendios forestales en Australia) en las redes sociales, así como videos de la vida silvestre nativa en busca de agua y seguridad. Muchos de estas fotos son muy reales, pero Buzzfeed y AFP ha encontrado algunas imágenes falsas o engañosas también en circulación, así que asegúrese de verificar la fuente de cualquier información antes de cambiar sus planes de viaje.

En el terreno, los gobiernos estatales pertinentes gestionan una gran respuesta de emergencia, junto con los servicios de bomberos voluntarios y pagados que trabajan las 24 horas para controlar los incendios. El ejército ha sido contratado para ayudar a evacuar en algunas áreas y los bomberos y expertos de los EE. UU. Y Canadá también están ayudando.

Por el contrario, el gobierno de centroderecha de Australia, dirigido por el primer ministro Scott Morrison, ha sido criticado por su falta de liderazgo durante la crisis y la inacción a largo plazo sobre el cambio climático.

Después de pasar meses evadiendo preguntas sobre el vínculo entre el cambio climático y los incendios forestales actuales, Morrison defendió las políticas de reducción de emisiones de su gobierno en un conferencia de prensa a principios de enero, diciendo que sus políticas "protegerán nuestro medio ambiente y buscarán reducir el riesgo y el peligro que estamos viendo hoy".

¿Qué está causando los incendios?

Al igual que en los Estados Unidos, la mayoría de los incendios forestales de Australia son iniciados intencionalmente o no por personas. (Se sospecha que el incendio provocado y otras causas sospechosas son responsables de alrededor de la mitad de todos los incendios forestales en el país.) Las condiciones más secas y cálidas creadas por el cambio climático están ayudando a que estos incendios se propaguen más y más rápido que nunca, lo que resulta en eventos de incendios forestales más frecuentes y desastrosos.

2019 fue el año más seco de Australia registrado. El 4 de enero, las temperaturas alcanzaron los 120 grados en los suburbios del oeste de Sydney, lo que lo convierte en el lugar más caluroso de la Tierra. Los expertos coinciden en que estas peligrosas condiciones de incendio han sido exacerbadas por el cambio climático.

Los pueblos indígenas de Australia utilizaron prácticas tradicionales de quema para controlar el riesgo de incendio durante decenas de miles de años antes de la colonización. Hoy en día, las agencias estatales de bomberos y el Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre realizan la quema de reducción de riesgos. Desafortunadamente, el cambio climático y la falta de fondos del gobierno han hecho que sea aún más difícil prepararse y defenderse contra los incendios forestales.

Lugares a evitar

En enero de 2020, Nueva Gales del Sur declaró el estado de emergencia y Victoria se encuentra en estado de desastre. En particular, se aconseja a los turistas que se mantengan alejados de la costa sur de Nueva Gales del Sur, East Gippsland en Victoria y Kangaroo Island en el sur de Australia.

Incluso si solo está visitando Sydney o Melbourne, puede valer la pena llevar una máscara de humo P2 o N95, ya que son escasas en algunas partes del país. Para obtener información actualizada, regístrese con el Oficina Australiana de Meteorología y el estado relevante Agencia de servicios de incendios y emergencias.

A dónde ir en su lugar

Australia es el sexto país más grande del mundo, y los incendios forestales se concentran en su esquina sureste. La gran mayoría de los hoteles, restaurantes y otros negocios en todo el continente permanecen abiertos y muchas atracciones populares no se ven afectadas por los incendios forestales.

Destinos incluidosMojones y el Gran Barrera de Coral en Queensland, áreas alrededor PerthExmouth y Broome en Australia occidental Tasmania, y el Territorio del Norte son todos seguros para visitar. Los viajeros también pueden contactar a los operadores turísticos locales y al personal de los Centros de información para visitantes para recibir asesoramiento cuando lleguen.

El turismo será esencial para las perspectivas económicas a largo plazo de las zonas afectadas. "Como hemos visto en eventos climáticos severos pasados ​​y desastres naturales, el turismo es un sector extremadamente resistente", dijo Harrison. "Cuando las comunidades afectadas estén listas para recibir nuevamente a los visitantes, el turismo continuará desempeñando un papel importante en su apoyo a su recuperación".

distancia desde la terminal 2 de manchester a la terminal 3 del aeropuerto de manchester

En las redes sociales, se alienta a los viajeros a visitar comunidades en recuperación durante el verano utilizando el hashtag #gowithemptyeskies. (Esky es la jerga australiana para un refrigerador, a menudo utilizado en viajes por carretera en todo el país). Una cuenta de Instagram llamada @spendwiththem está destacando ciudades y tiendas afectadas por incendios que están abiertas para los negocios.

En el futuro, los expertos predicen que la temporada de incendios forestales de Australia continuará antes y terminará más tarde. Si desea minimizar su riesgo, puede planear visitar áreas propensas a incendios fuera de temporada.

De acuerdo con la Oficina de Meteorología, el período pico de incendios forestales en el norte de Australia es durante la estación seca (mayo a octubre), mientras que en el sur de Australia la temporada de incendios forestales generalmente ocurre durante todo el verano y el otoño (diciembre a mayo).

Cómo ayudar desde casa

La forma más efectiva de ayudar a Australia durante este desastre natural es donando dinero. Puedes donar directamente a la Servicio de bomberos rurales de Nueva Gales del Sur, el Servicio de bomberos del sur de Australia, y el . También hay esfuerzos de recaudación de fondos para apoyar a los pueblos de las Primeras Naciones de Australia, algunos de los cuales han sido muy afectados por los incendios. los RSPCA y también están buscando donaciones para la vida silvestre rescatada.

Dónde encontrar actualizaciones

Todos los viajeros que visiten Australia deben monitorear la situación cuidadosamente y cumplir con los consejos oficiales. los Oficina de Meteorología proporciona actualizaciones del clima en Australia, incluidas las últimas advertencias de incendio y el ABC, La emisora ​​nacional de Australia, es la fuente más confiable de noticias relacionadas con incendios. los Incendios cerca de mí y Tráfico en vivo las aplicaciones son herramientas útiles en NSW, como es el Aplicación VicEmergency en Victoria

Dependiendo de dónde planea viajar, puede consultar el Servicio de bomberos rurales de Nueva Gales del Sur, VicEmergencia, Servicio de bomberos del sur de Australia, Agencia de servicios de emergencia de ACTEmergencyWA Servicio de Bomberos y Rescate del Territorio del NorteServicio de bomberos rurales de QueenslandServicio de bomberos de Tasmania.