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Aislado en el Océano Atlántico, a 100 millas (161 km) al este de Santa Lucía, Barbados se distingue de sus vecinos en el archipiélago de las Antillas Menores, la cadena de islas que se extiende en un elegante arco desde las Islas Vírgenes hasta Trinidad. Es una isla tropical sofisticada con una rica historia, alojamientos para todos los gustos y bolsillos, y mucho para despertar su interés tanto de día como de noche.

Geológicamente, la mayoría de las Antillas Menores son los picos de una cadena montañosa volcánica, mientras que Barbados es la cima de una única protuberancia relativamente plana de coral y piedra caliza, históricamente, la fuente de bloques de construcción para muchas plantaciones. Algunas de esas "grandes casas", de hecho, han sido cuidadosamente restauradas. Dos están abiertos a los visitantes.

Bridgetown, ciudad capital y commeLee mas
centro social, está en la costa suroeste de Barbados en forma de pera. La mayoría de los casi 300,000 bajans (Bahía-juns, derivado de la pronunciación británica de Barbadense) viven y trabajan en Bridgetown y sus alrededores, en otras partes de la parroquia de St. Michael, o en la idílica costa oeste o la concurrida costa sur. Otros residen en pequeños pueblos que salpican el paisaje interior. Amplias playas de arena, acantilados escarpados y numerosas calas conforman la costa; el interior es consumido por colinas boscosas y quebradas y acre sobre acre de caña de azúcar.

Sin duda, Barbados es la isla "más británica" del Caribe. En contraste con el turbulento pasado colonial experimentado por las islas vecinas, incluidos los repetidos conflictos entre Francia y Gran Bretaña por el dominio y el control, el dominio británico en Barbados continuó ininterrumpidamente durante 340 años, desde el primer asentamiento británico establecido en 1627 hasta que se concedió la independencia en 1966. Eso no quiere decir, por supuesto, que no hubo luchas significativas en Barbados, como en otras partes del Caribe, entre los terratenientes británicos de los siglos XVII y XVIII y sus esclavos nacidos en África y otros sirvientes contratados.

Con ese desafortunado período de esclavitud relegado a los libros de historia, la influencia británica en Barbados sigue siendo fuerte hoy en los modales, actitudes, costumbres y política locales, atemperada, por supuesto, por la naturaleza característicamente cálida y el estilo caribeño del pueblo de Bajan. De acuerdo con las tradiciones nacidas en Gran Bretaña, muchos bajanos adoran en la iglesia anglicana, el té de la tarde es un ritual, el cricket es el pasatiempo nacional (una pasión, la mayoría admite), vestirse para la cena es una tradición firmemente arraigada, y los clientes en algunos bares son es tan probable que ordene una Pimm's Cup o un shandy como un ron y Coca-Cola. Y, sin embargo, Barbados apenas está tapado: después de todo, sigue siendo el Caribe.

Las instalaciones turísticas se concentran en la costa oeste de las parroquias de St. James y St. Peter (apodadas apropiadamente como "Costa del Platino") y en la costa sur de la parroquia de Christ Church. Viajando hacia el norte a lo largo de la costa oeste desde Bridgetown, la capital, hasta el histórico Holetown, el sitio del primer asentamiento británico, y continuando hacia la ciudad de Speightstown, puede encontrar elegantes resorts frente al mar, lujosas villas privadas y excelentes restaurantes envueltos en tropical jardines y exuberante follaje. La costa sur, más moderna y comercial, ofrece hoteles y resorts de playa a precios competitivos, y el área de St. Lawrence Gap es conocida por sus restaurantes y vida nocturna. Los espacios relativamente abiertos a lo largo de la costa sureste están demostrando ser maduros para el desarrollo, y algunas posadas y hoteles maravillosos ya se aprovechan de esas embriagadoras vistas del océano. Sin embargo, para sus propias vacaciones, los bajanos escapan a la escarpada costa este, donde las olas del Atlántico golpean la costa dramática con una fuerza implacable.

Los barbadenses (bajans) son personas cálidas, amigables y hospitalarias que están realmente orgullosas de su país y cultura. Aunque el turismo es la industria número uno de la isla, la isla tiene una comunidad empresarial sofisticada y un gobierno estable; para que la vida aquí no se salte un latido una vez que los pasajeros regresen al barco Barbados es la isla más "británica" del Caribe. El té de la tarde es un ritual, y el cricket es el deporte nacional. Sin embargo, el ambiente no es sofocante. Esto sigue siendo el Caribe, después de todo. Las playas a lo largo de las costas sur y oeste de la isla son perfectas y todas están disponibles para los pasajeros de cruceros. En la escarpada costa este, el Océano Atlántico atrae a surfistas de clase mundial. Las colinas y los valles dominan el noreste, mientras que el interior de la isla está cubierto por acres de caña de azúcar y salpicado de pequeños pueblos. Las plantaciones históricas, una cueva repleta de estalactitas, una reserva natural, destilerías de ron y jardines tropicales se encuentran entre las atracciones de la isla. Bridgetown es la capital, y sus tiendas y sitios históricos en el centro están a pocos pasos o en taxi desde el muelle.

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