Guía de viaje de Francia

El Valle del Loira tiene un castillo para todos

Todas las fotos cortesía de Jennifer DePrima

¡Obtienes un castillo, y obtienes un castillo, y obtienes un castillo!

El variado paisaje de Francia ofrece ciudades y regiones para encantar a casi todo tipo de viajero: París para los urbanitas románticos, Cannes y Niza para el glamoroso escenario, Borgoña y Burdeos para los enófilos, los Pirineos y Alpes para los aventureros al aire libre. Pero el gentil valle Loire, a solo unas horas al suroeste de París, tiende a pasar desapercibida para muchos turistas extranjeros, lo cual es un descuido serio. Esta campiña ondulada está salpicada de espectaculares castillos medievales y renacentistas (además de viñedos galardonados, hoteles de lujo y restaurantes con estrellas Michelin) que encenderán la imaginación más hastiada.

Antes de que Luis XIV tomara su residencia permanente en Versalles en 1682, no había una corte centralizada para los reyes franceses. En cambio, desde la época medieval y especialmente hasta el Renacimiento francés del siglo XVI, los reyes y otras figuras reales construyeron castillos en todo el país, moviéndose de uno a otro cada pocos meses mientras gobernaban y luchaban por las muchas regiones independientes. Con su acceso estratégico al río, suelo fértil, ubicación central y fácil proximidad a París, el Valle del Loira emergió como el barrio real preferido. Un recorrido en coche (o en bicicleta) por el valle hoy te dejará sin aliento de asombro ante el aparentemente interminable desfile de castillos de cuento de hadas con torreones. Hay demasiados para enumerarlos aquí, pero la siguiente es una muestra de las muchas personalidades de los castillos del Loira.

Château de Chambord: el jugador poderoso

El castillo más grande y famoso de la región es Chambord, construido en un período de 28 años a partir de 1519. Este castillo muestra el apogeo de la arquitectura renacentista francesa, tomando prestados muchos elementos del Renacimiento italiano; algunos creen que Leonardo da Vinci, que murió en la cercana Amboise el año en que comenzó la construcción, pudo haber contribuido a su diseño, que incluye una famosa escalera central autoportante de doble hélice.

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A pesar del exterior magníficamente ornamentado y los parques bellamente cuidados, el castillo se siente abandonado e inacabado; de hecho, son ambas cosas, ya que el rey Francisco I solo lo construyó como un pabellón de caza y, principalmente, como una exhibición de poder y riqueza para su rival, el emperador Carlos V.De acuerdo con los registros históricos, Francisco I solo gastó alrededor de siete semanas allí durante su reinado, y fue abandonado por completo durante más de 80 años después de su muerte, con una ocupación esporádica en los siglos posteriores. Ahora, más de 700.000 visitantes al año recorren sus habitaciones vacías y suben al techo, que, con once estilos diferentes de torres, a menudo se ha comparado con el horizonte de una ciudad.

DONDE QUEDARSE

Como corresponde a su papel original como pabellón de caza, Chambord está un poco apartado. Los visitantes que planifiquen con anticipación pueden pasar unos días como vecinos del castillo en el Relais de Chambord, un hotel boutique elegante y moderno, literalmente a tiro de piedra del enorme castillo. Si no puede conseguir una habitación para pasar la noche, el restaurante Grand Saint Michel del hotel le ofrece un elegante respiro de un día de turismo.

Château de Chaumont: el artista contemporáneo

Construido originalmente en el siglo X y reconstruido en gran parte a lo largo del siglo XV, Chaumont es sólo una fracción del tamaño de Chambord, pero sigue siendo una presencia imponente y algo amenazadora encaramada en el borde de un acantilado con vistas al río Loira. Su ubicación estratégica ayudó a proteger el castillo y su pueblo durante la época feudal. En 1550, Catalina de 'Medici, con su esposo, el rey Enrique II, adquirió el castillo de la familia real de Amboise y vivió allí hasta la muerte de Enrique. Durante el mandato de Catherine en Chaumont, recibió a numerosos astrólogos famosos, incluido Nostradamus.

Hoy en día, el castillo en sí no ha cambiado en gran medida, pero los terrenos han evolucionado y son una atracción turística por derecho propio. Los jardines formales son un atractivo durante todo el año, pero realmente cobran vida entre abril y noviembre, cuando los jardineros y paisajistas de todo el mundo compiten en el Festival Internacional de Jardines. Cada artista (o equipo de artistas) transforma su pequeña parcela de tierra para adaptarse al tema de ese año; para 2019 el tema es el paraíso. El castillo Centro de Artes y Naturaleza anima el parque circundante, así como los edificios de la finca, con exposiciones de obras por encargo de destacados artistas contemporáneos.

Château de Chenonceau: la casa de las señoras

Uno de los castillos más populares y llamativos del valle se encuentra a orillas del río Cher, un afluente del Loira. La finca de Chenonceau data del siglo XI, pero el castillo actual se construyó a partir de 1514 y hoy se erige como uno de los mejores ejemplos de la arquitectura del Renacimiento temprano en el país; en 1547, el rey Enrique II lo compró como residencia para su amante, Diane de Poitiers, mientras él y Catalina de 'Medici vivían en Chaumont. Después de la muerte de Henry, en 1559, Catherine reclamó Chenonceau como su propia residencia principal, lo que obligó a Diane a mudarse a Chaumont. Catherine amplió los ya famosos jardines formales (mantenidos en un esplendor históricamente exacto hasta el día de hoy) y organizó una serie de eventos fastuosos allí, incluida la primera exhibición de fuegos artificiales celebrada en Francia.

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Durante los tres siglos siguientes a la muerte de Catalina en 1589, la ocupación o propiedad del castillo permaneció en manos de mujeres, que pusieron sus sellos personales en la propiedad. Desde 1913, la finca es propiedad de la familia Menier, que ha restaurado meticulosamente la casa y los jardines después de años de daños por guerras e inundaciones.

Château de Cheverny: El caballero cazador

En un momento de su historia, Castillo de Cheverny fue la tercera casa del triángulo amoroso Henry-Catherine-Diane, cuando Henry presentó por primera vez la propiedad como un regalo a su amante. Pero, como Diane prefería la mucho más encantadora Chenonceau, vendió Cheverny a Philippe Hurault, quien construyó la actual elegante mansión a principios del siglo XVII. Como es el caso de la mayoría de los castillos, la propiedad ha cambiado de manos muchas veces a través de los altibajos de la guerra, la revolución y las fortunas personales; hoy, es de propiedad privada y está operado por la familia de Vibraye, quien lo adquirió en 1914 y lo abrió al público en 1922.

La casa es famosa por sus jardines formales e interiores envueltos en tapices flamencos y textiles Aubusson, pero dos de sus mayores atractivos están fuera de la casa. Primero, las multitudes se reúnen todos los lunes, miércoles, jueves y viernes a las 11:30 a. M. Para ver cómo el maestro de la perrera alimenta a la famosa manada de 100 perros de caza del castillo. Los sabuesos tricolores son un espectáculo para la vista mientras corren, aullando a todo pulmón, desde la perrera hacia el comedero en su patio de ejercicios.

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Y los fanáticos de los cómics europeos antiguos (¿quién no?) También están de enhorabuena, ya que muchos reconocerán a Cheverny como el modelo para Marlinspike Hall del artista belga Hergé. Tintín libros. Una sección del antiguo establo se ha convertido en una exposición permanente llamada The Secrets of Marlinspike Hall, donde los visitantes pueden caminar a través de viñetas a tamaño real de los famosos cómics sobre el detective y su fiel perrito blanco.

Château du Clos Lucé: el hombre del Renacimiento

Uno de los castillos más modestos del Valle del Loira es en realidad uno de los más importantes desde el punto de vista cultural. En 1516, el rey Francisco I invitó a Leonardo da Vinci a mudarse de su casa en Florencia al modestamente guapo Castillo de Clos Lucé, a las afueras de la pequeña ciudad de Amboise. Aquí el gran artista, científico, ingeniero e inventor pasó los últimos tres años de su vida, dibujando en su taller y plantando sus jardines. Su permanencia en Francia se considera ampliamente como el comienzo del Renacimiento francés (también trajo la Mona Lisa y Virgen de las rocas a la colección del Louvre). Los visitantes del castillo pueden explorar su taller y exhibiciones interactivas de sus visionarios inventos. Justo al final de la calle está el imponente Castillo de Amboise, donde vivía el rey. Los restos de Da Vinci están enterrados en una pequeña capilla en los terrenos del castillo más grande, donde la gente puede presentar sus respetos.

DONDE QUEDARSE

Amboise tiene varios alojamientos agradables, pero por su encanto histórico y ubicación céntrica, el Clos d´Amboise es difícil de superar. Las habitaciones de esta mansión del siglo XVII suntuosamente restaurada son inusualmente grandes para los estándares de los hoteles europeos y cada una está amueblada de forma única, lo que da la ilusión de ser un huésped en una mansión privada. El acogedor bar y restaurante de la planta baja es ideal para tomar una copa civilizada y un desayuno relajado.

Château du Rivau: el cruzado

Levantándose de tierras de cultivo un poco fuera de los caminos turísticos habituales es el Castillo de Rivau, un castillo medieval pequeño pero de importancia histórica a una hora en coche al suroeste de Tours. Construido en 1420, en los últimos días de la Guerra de los Cien Años, el castillo y los establos se hicieron famosos por la calidad de los caballos de guerra criados y entrenados allí, tanto que Juana de Arco visitó en 1429 para adquirir caballos para sus tropas antes de montar. en para poner fin al asedio británico de casi un año de Orleans.

Bajo la dirección de la venerada familia Beauvau, Rivau continuó suministrando caballos a la familia real durante todo el Renacimiento; Los enormes establos del castillo, que datan de 1510, fueron construidos por François de Beauvau, un capitán del rey Francisco I (que trajo a Leonardo da Vinci a vivir en Amboise pocos años después). El castillo permaneció en la familia hasta finales del 18thsiglo y luego, al igual que con muchos de los castillos de la región, cambió de manos varias veces y cayó en grave deterioro a principios de la década de 1990. La familia Laigneau adquirió la propiedad en 1992 y se embarcó en una meticulosa restauración de 18 años del castillo como museo / sitio histórico y como residencia privada (la familia vive en el castillo a tiempo parcial). Si bien las mejoras estructurales del castillo son históricamente precisas, el castillo y la finca están impregnados de un sentido de fantasía y modernidad. Los jardines y bosques circundantes (presididos por cinco pavos reales extremadamente vocales) están llenos de esculturas modernas y áreas de juego para niños, y las salas públicas del castillo exhiben una fascinante mezcla de muebles apropiados para la época mezclados con arte contemporáneo encargado que rinde homenaje a la castillo y su historia.

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DONDE QUEDARSE

La última etapa de restauración ha convertido una sección de las caballerizas en siete habitaciones de lujo, que se inauguró en septiembre de 2018. Con tan pocas habitaciones, es necesario reservar con bastante antelación, pero es una oportunidad perfecta para cumplir la fantasía de dormir en un castillo.

Cómo verlo

Las ciudades más grandes del Valle del Loira son atendidas por trenes bastante frecuentes desde París, pero dado que muchas se encuentran en medio de grandes propiedades fuera de sus ciudades asociadas, es mejor alquilar un automóvil si desea hacer una gira según su propio horario. Para aquellos que prefieren un poco más de estructura y servicio, muchas agencias de viajes locales ofrecen recorridos por la región. Viaje a Valle del Loira es un buen punto de partida para los servicios turísticos en grupo y privados. Para un ritmo de turismo más lento, o si necesita deshacerse de las deliciosas comidas francesas, el valle está atravesado por una extensa red de carriles para bicicletas seguros y bien señalizados.

Por qué ir ahora

El Valle del Loira, como París, es casi siempre una buena idea, pero 2019 es aún mejor, ya que toda la región está colaborando en eventos culturales y exposiciones multifacéticos durante todo el año para celebrar el 500 aniversario del Renacimiento francés. Se puede encontrar una guía completa aquí.

Llegar allí

El Valle del Loira es muy práctico para París, y numerosas ciudades ofrecen un servicio directo a tarifas razonables durante todo el año. Transportista económico Norwegian Air sigue siendo líder en viajes asequibles al extranjero; recientemente han ampliado su servicio a París, con tarifas de septiembre y octubre por debajo de los $ 400 desde varias ciudades de la costa este, y $ 500 desde la costa oeste, con precios que bajan aún más en el invierno. Norwegian se caracteriza por tener una de las flotas más nuevas del sector y asientos económicos sorprendentemente cómodos. Pero los viajeros deben tener en cuenta que, como ocurre con la mayoría de las tarifas económicas, los costos adicionales (elegir un asiento antes del check-in, equipaje documentado, comidas a bordo) se acumulan rápidamente. Además, Norwegian no permite la facturación de autoservicio (en línea o en los quioscos del aeropuerto) para vuelos directos entre EE. UU. Y Europa, por lo que incluso si no está facturando una maleta, tendrá que presentarse en la facturación completa. en la fila para recibir una tarjeta de embarque, así que asegúrese de asignar suficiente tiempo antes de su vuelo.

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