Guía de viaje de Cinque Terre

Es uno de los lugares más populares de Italia. Esto es lo que se siente estar allí ahora

Todas las fotos cortesía de Kasia Dietz

Las Cinque Terre suelen estar llenas de turistas ... pero no últimamente.

¿Hay un paisaje más encantador que el de los viñedos verdes ubicados en terrazas escalonadas que conducen a pueblos caleidoscópicos junto a los acantilados con vistas a un mar azul? Ciertamente no lo pensé cuando puse un pie en Monterosso al Mare durante un año sabático en 2007. Este, el pueblo más grande y occidental que forma las Cinque Terre, que también incluye Vernazza, Corniglia, Manarola y Riomaggiore. se ha convertido en los últimos años en un destino aún más sagrado cuando, en 2009, conocí y me casé con uno de sus habitantes y me convertí en un visitante habitual.

Durante mis vacaciones anuales de verano en Monterosso, rápidamente quedó claro que mi historia de amor con las Cinque Terre no era singular. Tomando lecciones de los lugareños experimentados, aprendí a navegar entre las hordas de pasajeros en viajes de un día que llegan en tren desde los puertos de la vecina ciudad de La Spezia. Un punto de acceso en el itinerario del crucero, estos turistas, en su mayoría estadounidenses, estaban ansiosos por marcar sus listas de deseos, y las Cinque Terre ocupaban un lugar destacado gracias en parte al escritor de viajes y autor Rick Steves. Con una calle principal que conduce al casco antiguo, a menudo prefiero los caminos más altos y evito las famosas rutas de senderismo. Afortunadamente, los clubes de playa privados que bordean el Mediterráneo brindan un respiro de las masas, y una vez que cae la noche, la intimidad del pueblo regresa.

Sombrillas de playa socialmente distanciadas en Monterosso.

“Los italianos han estado de vacaciones en Cinque Terre desde la década de 1960, y los primeros turistas internacionales vienen de Alemania y Suiza”, comentó mi esposo, nacido en Monterosso, Giorgio Poggi. “Vinieron a caminar por los senderos entre las aldeas durante los meses de otoño y primavera”. No fue hasta principios de la década de 1990 que los jóvenes estadounidenses mochileros comenzaron a llegar en masa, provocados por las atractivas representaciones de Steves de la región. En 1997, con el turismo en aumento, la región se agregó a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO para preservar los pueblos y los viñedos en terrazas artificiales. Muchos de los lugareños abandonaron las ocupaciones tradicionales como la navegación y la pesca, optando en su lugar por administrar B & B y ofrecer excursiones en bote privado para atender el aumento del turismo.

Rick Steves comparte sus pensamientos sobre este lugar no tan secreto que permanece en su lista de los principales destinos de viaje. “A medida que Cinque Terre se ha transformado en un sector popular y próspero de la industria turística de Italia, encuentro que es tan digno de una parada como siempre. ¿Sigue siendo la "puerta trasera sin descubrir" de la que me enamoré en los años 70? No. ¿Están las multitudes felices de visitar Cinque Terre? Si. ¿Todavía sueño con días de descanso disfrutando de ese mejor tramo de la Riviera italiana? Absolutamente."

Después del milenio, Cinque Terre se convirtió en un destino de visita obligada para turistas de todo el mundo. Clasificados como uno de los lugares más bellos de Europa (y del mundo si me preguntas), los trotamundos ascendieron a 2,5 millones al año de mayo a octubre. Si bien el próspero turismo fue bienvenido por los propietarios de negocios, en consecuencia comenzó a pasar factura, tanto en los lugareños con exceso de trabajo como en su frágil paisaje secular.

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1.Una tranquila Manarola, uno de los cinco pueblos de Cinque Terre.

Es decir, hasta que COVID-19 cerró Italia a principios de marzo de 2020, poniendo a todo el país en cuarentena. No fue hasta mayo que a los lugareños de Liguria se les permitió regresar a sus playas, durante lo que normalmente habría sido el comienzo de su temporada turística. Por primera vez en más de 30 años, las Cinque Terre estaban desprovistas de turistas, es decir, de los estadounidenses con los ojos muy abiertos que habían llenado los estrechos callejones de las aldeas y las rutas de senderismo a lo largo de la escarpada costa.

Al visitar Monterosso al Mare a principios de este verano, el ambiente sereno en el pueblo me recordó la calma que se siente únicamente en otoño. Las mesas socialmente distanciadas estaban colocadas en los restaurantes desde la costa hasta el pueblo, mientras que la mitad de las sombrillas de playa brillaban bajo el sol de mediados de verano. Finalmente, este paraíso de la riviera podría disfrutarse sin las masas de turistas que viajan durante el día. Si bien sentí una sensación de alivio, ¿cómo se sintieron los lugareños?

Una calle vacía en Monterosso.

Le pregunté a Christine Mitchell, nacida en Estados Unidos, quién, junto con su esposo Manuel De Fina, posee y dirige Bodega Miky, una innovadora rama de la granja a la mesa del restaurante gourmet Miky. “Reabrimos al público a mediados de junio y ha sido difícil. Debido a las pautas de distanciamiento social, perdimos más de la mitad de nuestras mesas, lo que significaría que incluso en un verano normalmente ocupado perderíamos, lógicamente, la mitad de nuestros ingresos ”, admitió Mitchell.

Sin estadounidenses a la vista, los italianos han empezado a redescubrir su país, lo que significa adaptarse a sus hábitos gastronómicos. “Hemos cambiado nuestro horario y nuestro menú. Como no tenemos turistas extranjeros cenando a las 6 p.m., permanecemos abiertos más tarde ya que los italianos comen a las 9 o 9:30 p.m. en las largas tardes de verano ”, explica Mitchell. Durante todo el mes de julio, Cantina di Miky estuvo completamente llena los fines de semana y, a medida que avanza el verano, los días de semana están igualmente ocupados.

Mario Plotegher y Valentina Barbieri que poseen y dirigen Enoteca Internacional, la tienda de vinos más antigua de Monterosso, ahora también un restaurante que sirve bruschetta gourmet, intervino sobre cómo el cambio de clientela ha afectado su negocio. "Por lo general, estamos llenos de gente de todo el mundo durante todo el día, pero ahora es el almuerzo y la cena tardía con principalmente italianos", dice Plotegher. Como es el caso con las docenas de opciones de alojamiento en Cinque Terre, en lugar de reservas anticipadas, Plotegher y Barbieri reciben principalmente consultas de última hora sobre sus dos B & B.

Mientras los italianos y los europeos en busca de belleza disfrutan con seguridad del resplandor veraniego del sol de la riviera, ¿cómo se ve el futuro para las Cinque Terre? "Lo que da miedo es septiembre, octubre ... el haber dependido del turismo extranjero los meses en que los italianos vuelven al trabajo o la escuela significa que estamos un poco preocupados por los negocios entre semana", admite Mitchell. "El mundo cambió tan rápido, solo tenemos que seguir adelante".

Cuando Elia Bellingeri abrió su bar y restaurante de 4 años en Monterosso Torre Aurora Ubicado en una torre genovesa del siglo XI con impresionantes vistas de 360 ​​grados de las Cinque Terre, una pandemia no formaba parte de su plan de negocios. “Mientras que antes el 80% de los turistas eran de otros continentes, ahora el 80% son turistas italianos. Con una ocupación del 50% en comparación con años anteriores, y sin ayudas estatales, que aún están por llegar, no sé cuántas pequeñas empresas podrán superar este momento de dificultad ”, dice Bellingeri.

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1. Las vistas desde la Torre Aurora en Monterosso.

Mientras los lugareños de Cinque Terre esperan el regreso a la normalidad, preferiblemente con una disminución en el número de excursionistas y un aumento en los visitantes que buscan una auténtica experiencia en la riviera, Bellingeri comparte algunos sabios consejos. “Este período debe verse como un nuevo punto de partida, potenciando los servicios, el patrimonio turístico y cultural, restaurando caminos y carreteras. En definitiva, mejorar la calidad de la estancia de los turistas que deseen descubrir la belleza de las Cinque Terre ”. Hasta entonces, afortunados los que encuentran el camino a los cinco pueblos. Es posible que estos pueblos bucólicos nunca vuelvan a ser tan tranquilos.

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