Guía de viaje de Belice
COMIENZO

Estas 10 ruinas mayas en Belice te dejarán boquiabierto

Desde cuevas llenas de esqueletos hasta un templo junto a un lujoso albergue en la jungla, estos 10 sitios antiguos son algo que tienes que ver para creer.

Los sitios arqueológicos mayas de Belice pueden no generar el revuelo que reciben Chichén Itzá de México, Copán de Honduras y Tikal de Guatemala, pero no son menos grandiosos. Una de las mayores aventuras de Belice es contemplar las impresionantes estructuras, que fueron construidas en la antigua era maya desde el comienzo del período Preclásico (2600 aC) hasta el declive del período Clásico (900 dC). En su apogeo, se estima que dos millones de mayas vivían en lo que hoy es Belice, más de cinco veces la población actual del país. Aquí están las ruinas mayas más famosas de Belice, con nombres en español, inglés o maya moderno, sus nombres originales perdidos en la historia.

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FOTO: Mehdi Kasumov / Shutterstock
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Altun Ha

Ya has visto Altun Ha—El nombre significa "estanque de piedra de roca", si ha bebido la icónica cerveza Belikin de Belice. Su Templo del Altar de la Masonería está allí mismo en la etiqueta. Aún así, nada mejor que visitar el lugar real. Cuente con ver la vida silvestre aquí, con tapires, armadillos y venados de cola blanca que llaman hogar al sitio. Los observadores de aves también han registrado unas 200 especies de aves aquí. Compacidad y facilidad de acceso desde Ciudad de Belice—Altun Ha está a solo una hora al norte — hacen de este el sitio maya más visitado del país y una excursión en tierra popular entre los visitantes de cruceros.

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FOTO: Duarte Dellarole / Shutterstock
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Cerros

Aunque el nombre se traduce como "colinas", muchas de las zonas costeras CerrosLas 170 estructuras, incluidos varios templos, están parcialmente sumergidas. El agua del océano ha erosionado seriamente la piedra de muchos de los edificios. El sitio se encuentra al otro lado de la bahía de la ciudad de Corozal y es más conveniente llegar en barco desde allí. Se cree que Cerros protegió importantes rutas comerciales del jade y la sal; Los cambios en el comercio llevaron a su abandono temprano.

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FOTO: Benjamin Thompson [CC BY-SA 2.0] / Flickr
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Chan Chich

Las ruinas en Chan Chich vienen completos con un elegante albergue en la jungla, uno de los mejores lugares para hospedarse en Belice (y uno de los más caros), en las instalaciones. Varias plazas aquí sirvieron como mercados y como sitios para eventos ceremoniales. En teoría, es posible visitar Chan Chich por su cuenta, pero su lejanía hace que sea difícil hacerlo sin pasar la noche en el albergue.

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FOTO: MLARRIEU / Junta de Turismo de Belice
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Caracol

Si tú visitas the Cayo, debe ver el sitio arqueológico más grande e importante de Belice, que también tiene la estructura más alta del país (CaracolPirámide de Caana). El sitio mide 75 millas cuadradas (194 kilómetros cuadrados) y es el más remoto de todas las ruinas. Se cree que las 35.000 estructuras de Caracol, la mayoría sin excavar, formaron una ciudad de 200.000 habitantes. Se han producido robos a mano armada a lo largo de los años a lo largo de la ruta al sitio. La Fuerza de Defensa de Belice acompaña a los convoyes desde y hacia Caracol. Usted y su vehículo se registran en el punto de encuentro a las 9 a.m. y salen. Todos regresan a las 3 pm, lo que le brinda aproximadamente cuatro horas en el sitio.

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FOTO: Junta de Turismo de Belice
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Actun Tunichil Muknal

Una caminata, un vadear, tal vez un baño y otro vadear (debes estar en buena forma para este) te llevarán a los confines de “Cajero automático, "La vista más inquietante de Belice, cuyo nombre nadie se molesta en pronunciar. El nombre se traduce como "Cueva del Sepulcro de Cristal". En el centro de la caverna se encuentran los restos de la llamada "Doncella de Cristal", una joven víctima del sacrificio. El carbonato ha cristalizado sus huesos a lo largo de los siglos y brillan inquietantemente en la oscuridad. Una guía con licencia es imprescindible. Tendrás tu propia luz para el casco, pero las cámaras y los teléfonos inteligentes están prohibidos. Mientras que una visita aquí te gana "¡Conquisté ATM!" derechos de fanfarronear, tómese un momento para reflexionar sobre las terribles muertes sufridas por las víctimas mayas de los sacrificios.

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FOTO: El Lodge en Chaa Creek
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Cueva de Barton Creek

Imagínese una versión maya más larga y rústica del paseo "Es un mundo pequeño" en los parques de Disney, pero sin la canción. Los operadores turísticos del área lo llevan en canoa hacia adentro, a través y desde esta cueva ceremonial cerca de San Ignacio. Barton Creek ha sido saqueada durante décadas, pero suficientes artefactos (cerámica, herramientas y armas), junto con algunos restos humanos, perduran para dar una visión fascinante de las prácticas ceremoniales mayas. Las excursiones de medio día lo llevan a una milla dentro de la caverna, pero se cree que la vía fluvial se extiende 5 millas (hasta ahora poco exploradas) adicionales (8 km).

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FOTO: Junta de Turismo de Belice
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Xunantunich

Si es mujer, le sugerimos que no se vista de blanco durante su visita. Xunantunich, para que no te confundan con el fantasma femenino todo en blanco que supuestamente acecha este sitio; Sin embargo, probablemente no tendrás los supuestos ojos rojos ardientes del espectro. El nombre del sitio, pronunciado shoon-ahn-TOO-nitch, significa "mujer de piedra" y fue dado por arqueólogos modernos para honrar al legendario espectro. La enorme pirámide de El Castillo domina los 26 templos aquí. Y para ilustrar cuán dinámico es este campo, el mundo de la arqueología zumba sobre el reciente descubrimiento aquí de la cámara funeraria más grande descubierta en Belice.

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FOTO: Wata51 / Shutterstock
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Lamanai

Lamanai apareció en un episodio de 2012 de ABC El soltero; es posible que lo reconozca si es un fanático de toda la vida. Este es uno de los pocos sitios beliceños cuyo nombre maya original se conoce: significa "cocodrilo sumergido". En virtud de que Lamanai estuvo habitada continuamente durante 3.200 años y hasta bien entrado el siglo XVIII, verá una variedad de estilos arquitectónicos aquí, incluso las ruinas de dos iglesias cristianas. Un paseo en bote por la laguna de New River ofrece el método más fresco y más “Indiana Jones” de llegar aquí, pero el sitio también es accesible por carretera. La abundante vida silvestre, incluida una ruidosa tropa de monos aulladores, completa las cosas para crear una visita completamente agradable.

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FOTO: Debbie Firkins / Shutterstock
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lo prometo

lo prometo'S está asociado para siempre con uno de los grandes engaños arqueológicos de la historia. El escritor británico de pulp F. A. Mitchell-Hedges capturó la imaginación del mundo con su afirmación de haber encontrado una calavera de cristal mística aquí. Sin embargo, su negativa a permitir que se examinara el cráneo siempre despertó sospechas. El examen posterior después de la muerte de él y de su hija reveló un artefacto creado en la década de 1930 y no por los antiguos mayas. Muchos devotos de la Nueva Era todavía insisten en que el cráneo tiene poderes paranormales. En todo caso, el engaño se suma a la intriga, y Lubaantun sigue siendo el principal sitio y vista del sur de Belice. De vuelta a la tierra, los 11 edificios de Lubaantun se destacan por sus esquinas redondeadas y cortes de precisión, que no requieren mortero para unir las piedras.

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FOTO: Santa Rita Fortress/Facebook
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Santa Rita

Las parejas de Belice vienen de todo el país para casarse en el bonito jardín de Santa Rita en las afueras de Corozal. Actualmente, una estructura en ruinas, que contiene dos cámaras funerarias en su interior, está abierta. Los historiadores continúan debatiendo el significado de Santa Rita. El área fue un centro de producción de cacao, miel y vainilla durante la época precolombina, y Santa Rita puede haber existido para proteger una ruta comercial importante. También puede haber sido la ciudad maya perdida de Chetumal, que no debe confundirse con la moderna ciudad portuaria de Chetumal, justo al otro lado de la frontera con la península de Yucatán en México.

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