Guatemala Travel Guide
COMIENZO

Explore el mundo sagrado maya en estos 12 sitios guatemaltecos

Las tradiciones espirituales centenarias del mundo maya se esconden a plena vista.

Desde las tierras altas volcánicas del lago de Atitlán hasta las vastas selvas de El Petén, La espiritualidad maya está cosida en la antigua Tierra de Guatemala. Aunque cada una de las casi dos docenas de grupos étnicos indígenas del país son únicos, comparten características similares, incluida la importancia de sitios ancestrales y lugares naturales como cuevas y lagos, así como tradiciones sincréticas que combinan cosmovisiones indígenas con el catolicismo traído a Guatemala a principios siglo 16. Mientras que algunas ceremonias y sitios se mantienen estrictamente dentro de sus comunidades, otros, como las Cuevas de la Candelaria en Alta Verapaz y la Capilla de El Rey San Pascual, dan la bienvenida a los visitantes. Sumérgete en el mundo espiritual maya en estos 12 lugares sagrados hermosos, misteriosos y fascinantes en Guatemala.

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FOTO: Clemens Schmillen (CC BY-SA 4.0) / WikimediaCommons
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Candelaria Caves

DÓNDE: Chisec, Alta Verapaz

Profundas y oscuras, colgadas con dientes de estalactitas y estalagmitas en forma de daga, las cuevas desempeñan un papel sagrado en la espiritualidad maya como boquiabiertos a Xibalba, el inframundo. Ceremonias y rituales realizados en sus profundidades negras han dejado las cuevas de Guatemala plagadas de artefactos y restos humanos que datan de miles de años atrás. La mayoría de las cuevas rituales están prohibidas para los turistas, pero en el Alta Verapaz, los mayas locales de Q’eqchi ’han optado por abrir al público uno de los sistemas de cuevas más grandes de América Central. Aunque los líderes espirituales todavía lo usan, los guías Q’eqchi 'pueden guiar a los visitantes a través de porciones de las Cuevas Candelaria de 14 millas de largo, donde las cámaras subterráneas pueden extenderse hasta 200 pies desde el piso hasta el techo.

CONSEJO INTERIORHay dos opciones para visitar las cuevas, la manera fácil y la manera emocionante, la última de las cuales involucra un flotador de tubo interno que golpea el corazón dentro y fuera de la oscuridad total a lo largo del río subterráneo Candelaria.

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FOTO: Steven dosRemedios (CC BY-ND 2.0) / Flickr
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Maximón

DÓNDE: Santiago Atitlán, Sololá

Desde que los conquistadores llegaron por primera vez a Guatemala armados con tradiciones católicas del Viejo Mundo, los mayas los han tejido en formas únicas de ceremonia y espiritualidad. Uno de los más intrigantes del grupo, Maximón, está vivo y bien en la ciudad junto al lago de Santiago Atitlán. El santo popular, encarnado en una efigie de madera tallada vestida con la típica vestimenta maya tz’utujil, es un tramposo con gusto por el licor y los cigarrillos. Es conocido por realizar milagros, especialmente aquellos en el departamento de amor y salud ... por un precio. Los creyentes mantienen los vicios diarios de Maximón fluyendo, entregando sus cigarrillos favoritos hechos a mano y licores caseros, mientras que los asistentes mantienen una vigilia diaria, manteniendo los cigarrillos del santo encendidos y bebiendo a su lado.

CONSEJO INTERIORLa casa de Maximón cambia cada año como parte del sistema de cofradías, una tradición católico-maya en la que la responsabilidad de cuidar a los santos y llevar a cabo las ceremonias rota entre las familias religiosas. Todos en la ciudad saben dónde reside en un momento dado, solo pídale a alguien que señale el camino.

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FOTO: Sara Fratti (CC BY 2.0) / Flickr
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Chicabal

DÓNDE: San Martin Sacatépequez, Quetzaltenango

Para Mam Maya, Chicabal es el centro del universo. Un lago formado dentro del cráter de un volcán a casi 9,000 pies sobre el nivel del mar, Chicabal es un lugar de aguas cristalinas de color azul verdoso rodeado de un bosque nublado empapado de niebla. Se cree que es una ruta del mundo humano al inframundo, los líderes espirituales de Mam han llevado a cabo ceremonias aquí durante miles de años. Hoy, mientras los visitantes pueden caminar hasta el lago, solo los Mam pueden visitar Chicabal a principios de mayo, una temporada en la que las ceremonias religiosas son frecuentes. Sin embargo, los restos de esos rituales y los altares en los que se colocan son visibles durante todo el año en este mundo mágico y oculto en las nubes.

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FOTO: Mike Vondra (CC BY 2.0) / Flickr
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Tikal

DÓNDE: Flores, El Petén

Una de las ciudades más importantes de la antigua civilización maya, las ruinas de Tikal, todavía domina las tierras bajas de la jungla de Guatemala El Petén. La ciudad era un lugar de gran poder político y espiritual con imponentes templos piramidales de piedra conectados por caminos ceremoniales elevados en su corazón. Una vez que fue el centro del mundo clásico maya, El Petén hoy es drásticamente diferente de las coloridas tierras altas donde la cultura y las costumbres mayas son muy visibles, pero los pueblos indígenas no han olvidado a Tikal. Los mayas de todo el país aún visitan este lugar ancestral para llevar a cabo ceremonias espirituales en un altar frente al Templo II.

CONSEJO INTERIORSolo dos grupos mayas vivían en El Petén cuando llegaron los españoles en el siglo XVI, los itzá y los mopan. Más recientemente, los mayas Q’eqchi 'se han expandido a la región desde su tierra natal tradicional en Alta Verapaz.

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FOTO: Lucy Brown - loca4motion / Shutterstock
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La Iglesia de San Andrés de Xecul and El Calvario

DÓNDE: San Andrés Xecul, Totonicapán

Según cualquier estándar, La Iglesia de San Andrés de Xecul no es la iglesia promedio. Pintado en amarillo brillante, cada centímetro cuadrado de la fachada de la catedral está cubierto de esculturas y pinturas de tonos brillantes que evocan todo, desde cruces cristianas hasta los gemelos jaguar de la sagrada escritura maya, el Popol Vuh. Aunque el interior de La Iglesia de San Andrés de Xecul es decididamente católico, un espacio oscuro y barroco dominado por imágenes de Cristo bañadas en sangre iluminadas por decenas de velas, las ceremonias indígenas siguen siendo una parte regular de la vida en esta comunidad Mam Maya. Justo arriba de la colina, a las afueras de El Calvario, una segunda iglesia amarilla menos elaborada construida en el sitio de un antiguo templo maya, un altar de triple cruz con vistas panorámicas de la ciudad sirve como lugar para rituales religiosos de una variedad precolonial.

CONSEJO INTERIORTomar fotos de las ceremonias mayas generalmente está prohibido. Respete las costumbres locales y mantenga su cámara fuera de la vista (sí, y también su teléfono).

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FOTO: Lucy Brown - loca4motion / Shutterstock
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Iximché

DÓNDE: Tecpán, Chimaltenango

A diferencia de las famosas ciudades antiguas de Tikal y El Mirador en el noreste, esta capital de los mayas de Kaqchikel fue derribada no por los estragos de la deforestación y la sequía, sino por las consecuencias de la conquista española a principios del siglo XVI. Cincuenta años después de la fundación de Iximché, a pesar de una temprana alianza con los conquistadores, la ciudad fue quemada por completo. De pie en ruinas durante cuatrocientos años, Iximché se convirtió una vez más en un centro de actividad maya en la década de 1980, primero como un lugar de encuentro para una declaración para defender los derechos indígenas durante la Guerra Civil de Guatemala, luego en un ritual para restablecer el sitio como Un lugar sagrado para las ceremonias indígenas. Si bien el sitio está abierto a los visitantes, muchos de los que vienen a Iximché son indígenas, incluidos los sacerdotes mayas (o "guardianes"), en peregrinaciones religiosas a este lugar ancestral.

CONSEJO INTERIORPara los mayas, Iximché es un sitio sagrado, no una atracción turística, incluso cuando el turista es un importante líder mundial. Después de que el presidente George W. Bush visitó en 2007, los líderes espirituales purificaron el sitio de los "malos espíritus" que había atraído a través de la persecución de su administración de inmigrantes guatemaltecos indocumentados en los Estados Unidos.

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FOTO: Byron Ortiz / Shutterstock
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Lago de Atitlán

DÓNDE: Sololá

Una de las características naturales más impresionantes de Guatemala, el Lago de Atitlán es todo lo que queda de un antiguo volcán que entró en erupción hace unos 84,000 años. Las aguas azul-azuladas del lago bañan las costas de los hermanos volcánicos que dejó atrás, incluidos el Volcán Atitlán y el Volcán Tolimán, todavía activos, que rodean el lado sur del lago. Las aldeas y tierras agrícolas mayas de Tz’utujil y Kaqchikel han existido aquí desde al menos 300 a.C., enclavadas en las empinadas estribaciones a lo largo de la costa de Atitlán, el lago y sus volcanes probablemente se han considerado sagrados desde entonces. Los altares ceremoniales están presentes en muchas comunidades junto al lago, pero se encuentra en cuatro cuevas cerca de la ciudad de Panajachel ese poder espiritual está muy concentrado y donde los líderes espirituales realizan regularmente ceremonias de limpieza y protección contra incendios que están abiertas al público.

CONSEJO INTERIORLos senderos recorren los tres volcanes del lago Atitlán y, aunque es posible atravesarlos sin guía, los senderos son extenuantes y pueden ser difíciles de localizar.

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FOTO: Stefano Ember / Shutterstock
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Quirigua

DÓNDE: Izabal

En comparación con otras ciudades mayas clásicas, Quirigua está en el lado modesto. Probablemente no vivieron más de 1.500 personas aquí al mismo tiempo, pero la realeza de Quirigua dejó un legado ceremonial de proporciones descomunales talladas en monumentos de piedra arenisca procedentes de las canteras cercanas. Las estelas de Quirigua, incluido el monumento de piedra más alto de las Américas, están cubiertas de elaborados textos jeroglíficos, retratos de gobernantes míticos y representaciones de dioses, ceremonias y criaturas míticas. Probablemente pintadas de rojo cuando se erigieron por primera vez en el siglo VIII, el color para el sacrificio y la renovación, las estelas ahora incoloras se erigen hoy como un monumento a la herencia ancestral del pueblo maya de Guatemala.

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FOTO: DiegoAma (CC BY-SA 4.0) / WikimediaCommons
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Chapel of El Rey San Pascual

DÓNDE: Olintepeque, Quetzaltenango

El Rey San Pascual, el "Rey del Cementerio", apareció por primera vez en una visión maya de K’iche ’en 1650 d. C. como un esqueleto alto con túnicas brillantes. El rey terminaría con la epidemia de fiebre mortal que arrasa la región, dijo, si la comunidad lo adorara como un santo patrón. Cuando la enfermedad pronto desapareció, a El Rey San Pascual se le atribuyó el milagro. Aunque Pascualito estaba asociado con el católico San Pascual Baylon, los españoles trataron de prohibir que su imagen y veneración se propaguen (todavía no está aprobado por la Iglesia Católica Romana) en vano. Sus fieles en Olintepeque dedicaron una capilla al héroe popular óseo y cuatrocientos años después, los devotos continúan honrando y haciendo pedidos al santo patrón, dejando notas de agradecimiento y capas y velas encendidas.

CONSEJO INTERIORLa ciudad de Olintepeque alberga un festival anual dedicado a El Rey el 17 de mayo, el día de la fiesta de su homólogo católico "legítimo", San Pascual Baylon.

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FOTO: Francisco Sandoval Guate / Shutterstock
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Mirador Rey Tepepul

DÓNDE: Sololá

Los parques municipales de El Mirador del Rey Tepepul son uno de los últimos territorios que quedan del quetzal, el ave en tonos de joya con una cola resplandeciente encaramada en el centro de la bandera guatemalteca. Hay más en este bosque nublado a pocas millas de Santiago Atitlán que solo sus espectaculares residentes. En 2012, un antiguo altar en El Mirador Rey Tepepul fue declarado oficialmente uno de los sitios más sagrados del país. En total, hay media docena de espacios ceremoniales dentro del parque y, aunque no es probable que los forasteros sean testigos de los rituales, El Mirador Rey Tepepul está abierto a excursionistas y observadores de aves todos los días.

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FOTO: Dennis Jarvis (CC BY-SA 2.0) / WikimediaCommons
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El Mirador

DÓNDE: El Petén

Uno de los sitios mayas antiguos más masivos que jamás haya existido, los arqueólogos apenas han comenzado a arañar la superficie de El Mirador. Ahogado por la selva humeante, accesible solo a pie, en bicicleta de montaña o en helicóptero, El Mirador es, sin embargo, uno de los sitios patrimoniales más amenazados del mundo. Pero lo que parece accesible solo para los exploradores más aventureros (o ricos), es también un sitio de importancia ceremonial para los mayas. Se sabe que los líderes espirituales hacen la peregrinación de varios días a través del bosque para realizar rituales entre las ruinas y monumentos de El Mirador, lejos de las miradas indiscretas de los forasteros que se encuentran en sitios desarrollados como Tikal. Para el resto de nosotros, los días de trekking a través del calor implacable a El Mirador, un sitio aún encerrado en siglos y siglos de crecimiento de la jungla tal como era cuando los arqueólogos lo ubicaron por primera vez en 1926, es su propio tipo de experiencia espiritual.

CONSEJO INTERIOREl viaje de cinco a siete días a El Mirador comienza en el pueblo de Carmelita. Se pueden contratar guías allí o con anticipación en la ciudad isleña de Flores, pero tenga cuidado de hacer el viaje durante la temporada de lluvias (julio-noviembre) cuando el lodo puede llegar hasta los hombros.

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FOTO: Lucy Brown - loca4motion / Shutterstock
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Semana Santa

DÓNDE: Antigua, Sacatepéquez

La Semana Santa no es exclusiva de Antigua: las personas de todo el mundo latino celebran la semana santa de Pascua en honor de la muerte y resurrección de Cristo, pero gracias a la influencia de las tradiciones indígenas, la celebración de la Semana Santa de Antigua es posiblemente la más espectacular del mundo. . El día antes de la procesión del Viernes Santo, las calles adoquinadas de la capital colonial de Guatemala se transforman en alfombras brillantes hechas de aserrín y arena de colores. Cada uno está entretejido con intrincadas imágenes que abarcan las tradiciones religiosas católicas y mayas. Menos de 24 horas después de que se hayan completado, las alfombras, que pueden tardar meses en diseñarse y pueden tener hasta media milla de largo, se sacrifican bajo los pies de miles de feligreses vestidos con túnicas moradas.

CONSEJO INTERIORLas alfombras de aserrín también se tejen para días sagrados (incluidas las fiestas de los santos patronos y el Día de los Muertos) en Humantla, México, León, Nicaragua y un puñado de otras ciudades de América Central.