Guatemala Travel Guide
COMIENZO

Este lugar se parece a Italia pero cuesta una fracción del precio (y está a solo 5 horas)

Italia no es barato. Entonces, toma tus vacaciones italianas aquí.

Es el quinto país más popular del mundo para los turistas, por lo que, naturalmente, Italia golpeará su billetera. Difícil. La tarifa promedio por habitación en Roma es de aproximadamente $ 160 y, para ser sincero, si anhela más de cuatro paredes tristes y una cama doble, gastará mucho más. No es mejor en Florencia o Milán y es aún peor en Venecia. Luego hay sustento. A menos que su idea de comer en Italia se dirija a una cadena de comida rápida y solicite el McSpaghetti, es difícil comer menos de $ 30 por día. Y eso es muy apretado. Además, pague alrededor de $ 10 por día para el transporte, mínimo. No olvidemos el pasaje aéreo: alrededor de $ 1,200, dependiendo de la ciudad de partida y la época del año. Entonces, una semana extremadamente mediocre en Italia le costará a un par aproximadamente $ 4,000. Oh, también querías ir a ver los lugares de interés, visitar más de una ciudad, tomar unas copas y comprarte algo bueno para llevar a casa, ¿verdad? Agreguemos otro grandioso para estar a salvo.

O bien, podría ir a otro lugar para obtener su solución italiana. En algún lugar más cercano, más barato y, lo creas o no, en un lugar igual de hermoso. ¿Qué lugar maravilloso podría ser este? Por qué, es el Lago de Atitlán, Guatemala. BIEN BIEN. Sé lo que algunos de ustedes están haciendo. Estás abandonando este artículo, presionando frenéticamente el botón Atrás, abandonando este sitio y amenazando con no volver nunca más. Me estás maldiciendo. Me llama un improperio de clickbaiting. Pero escúchame. Solo por un momento. Sigue leyendo, no tomará mucho tiempo, y si no estás algo convencido al final, entonces presiona el botón Atrás, escribe este sitio para siempre como uno lleno de mentiras y basura, y luego llámame un improperio clickbaiting.

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FOTO: Dana Harper / Shutterstock

Un lago aún más hermoso que Como

Es posible que ya sea escéptico de mi pensamiento, por lo que puede no sentirse inclinado a creerme cuando escribo que el lago de Atitlán, en las tierras altas de Guatemala, es más hermoso que el lago de Italia. Pero no estoy solo en esta opinión. El autor de Nuevo mundo valiente, Aldous Huxley, quien además de sus numerosas novelas, ensayos y colecciones de poesía, escribió tres volúmenes sobre sus viajes y anotó este cumplido atroz en Más allá de la bahía de Mexique: “El Lago de Como, me parece, toca el límite de lo permisivamente pintoresco, pero Atitlán es Como con el adorno adicional de varios volcanes inmensos. Realmente es demasiado bueno ". Básicamente, es también hermosa.

Y es.

El lago es una cosa tranquila, casi antinatural. Como si los milenios de actividad volcánica que crearon a Atitlán también la escondieran. Es como un niño con cólico que finalmente se ha ido a dormir o un adicto que ha estado colgado durante demasiadas noches. Esta cosa está fuera de combate. El caos se ha calmado y ella está profundamente dormida. Pero el pasado está por todas partes: tres volcanes se ciernen como centinelas enviados por Dios solo para mantener a todos alerta. Juntos es una visión de otro mundo, una fantasía ficticia. O, como lo llamó Huxley, un "paisaje imposible".

Paseos en barco y máscaras mucho más baratas que Venecia

Once aldeas se encuentran en las laderas y colinas que rodean el lago. La mayoría de ellos llevan el nombre de santos: San Marcos, San Pedro, Santiago, aunque la ciudad más poblada es Panajachel, una palabra maya kaqchikel que describe un lugar donde crecen árboles frutales. Pana, como todo el mundo lo llama para abreviar, es una ciudad vibrante de entrada situada junto a una arteria de la Carretera Panamericana. Es una ciudad de neón y tierra, donde los expatriados beben cerveza barata en terrazas con vista a la calle principal, la calle Santander. No, no se parece a Italia, pero tiene la misma sensación: una extraña mezcla de relajación caótica. Aquí hay compras, muchas. Puedes comprar impresionantes máscaras talladas en madera: compré seis por el mismo precio que gasté en una sola en Ca Macena en Venecia.

El principal modo de transporte aquí es el tuk-tuk, y si bien esto puede ayudarte dentro de una aldea, es difícil viajar entre ellos. Después de todo, algunos son difíciles de acceder por carretera. En cambio, hay una opción mucho mejor: un barco privado. Es la forma más rápida y pintoresca de ir de excursión a la aldea y su capitán con mucho gusto lo acompañará a todos los que pueda manejar, todo por el precio sorprendentemente bajo de $ 110 por día, y eso es para tantas personas como pueda manejar el barco. Es posible que pueda regatearlo, pero le aconsejaría que no lo haga. Es un precio justo. Su hotel puede llamar y organizar todo por usted. Ahora, compare $ 110 por día con las góndolas de Venecia, que comienzan en € 80 ($ 88) durante 30 minutos. Si prefiere simplemente tomar un taxi acuático en Atitlán, le retrasará un poco $ 2 de pueblo en pueblo—Compare eso a Venecia, donde el viaje desde el aeropuerto hasta San Marco es de aproximadamente $ 110.

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FOTO: Lucy Brown - loca4motion / Shutterstock

Un pueblo tan llamativo como las Cinque Terre

Imagine una pequeña ciudad durmiendo en las grietas de las colinas en pendiente, cada hogar a lo largo de cada sinuoso camino pintado de azul, amarillo y rosa. No es Manarola o Vernazza ni ninguna de las otras ciudades demasiado visitadas de Cinque Terre, sino el tranquilo oasis de Santa Catarina en el lago de Atitlán.

Hay 960 edificios aquí, muchos de ellos deslumbrantemente coloridos. No solía ser así: en 2017, Pintando el Cambio ("Pintar el cambio") fue establecido por un periodista guatemalteco para ayudar a revivir un área donde el 70% de sus residentes viven en la pobreza con una idea muy simple: un tapiz de murales. El turismo, después de todo, puede ser una bendición económica para una ciudad donde las industrias tradicionales se han secado hace mucho tiempo. Y, como lo han demostrado las Cinque Terre durante décadas, la gente está dispuesta a acudir en masa a los edificios de colores brillantes que se asientan sobre las maravillas geográficas.

Cada familia en Santa Catarina elige sus propios colores y patrones, limpia las paredes de su hogar y aplica la capa base. Luego, los diseños se aplican con plantillas, cada una de ellas diseñada para parecerse a los diseños antiguos de sus antepasados ​​mayas. Hay pájaros y gatos y maíz y mariposas. La pintura y los suministros son todos donados por empresas y particulares. Tú también puedes donar- los pinceles cuestan $ 15 y un galón de pintura cuesta $ 20.

Finalmente, Pintando espera transformar todas las aldeas del lago de Atitlán. Por ahora, Santa Catarina está sola, una deslumbrante aldea donde el agua y el cielo están separados por un largo arco iris de tonos mayas.

Una comida tan glotona como un banquete romano

Sí, los italianos tienen pastas y pizzas y carnes untadas en salsas. Pero, uno de los mejores placeres que uno puede tener en Italia es la simplicidad de sentarse con un litro de vino y un plato de embutidos apilados a la altura de la Torre de Babel con jamón, salami y panceta. Bien, antes de que los historiadores de la comida empiecen a escribir correcciones enojadas, los franceses acuñaron el término "charcutería", pero los romanos intervinieron en su invención. Para cualquiera que no esté familiarizado, es solo un gran plato de embutidos y quesos curados. Es bueno.

Y a orillas del lago de Atitlán, de todos los lugares, tuve el mejor plato de charcutería de mi vida. El Artesano Está escondido detrás de una cerca de bambú en el pueblo de San Juan. No debe ser topado, tienes que ir a buscarlo. Pero, detrás de su presentación anodina en una calle anodina, hay un jardín secreto. Y cuando abres la puerta de madera y bajas las escaleras hacia esta tierra escondida debajo, inmediatamente te transportan muy, muy lejos. Hay pocas mesas y toques de la vieja Europa: fonógrafos rotos y fotografías en blanco y negro, una fuente que escupe leones y un gato dormido. Ollas y sartenes cuelgan desde arriba, al igual que las patas de cerdo, que se secan al sol de Guatemala.

El chef y curador de este paraíso de carne curada es H. Dietrich Gantenbein, suizo de ascendencia, guatemalteco de nacimiento. Pedí un plato de dos docenas de quesos (esto no es una exageración) y casi la misma cantidad de carne, con una jarra de vino al lado, por si acaso. Y comenzó la bacanal. El proyecto de ley no era barato para los estándares guatemaltecos: alrededor de $ 60, pero podría haber servido a cuatro en lugar de a una pareja borracha.

CONSEJO INTERIORPor amor a todas las cosas santas, si planeas comer aquí, DEBES hacer una reserva.

Un hotel de 5 estrellas en una villa tan hermosa como una mansión toscana

Tal vez sea por las historias escandalosas que sin duda tuvieron lugar dentro de ellos o la impactante opulencia que a menudo los acompaña, pero, maldita sea, me encanta una villa europea que se ha convertido en un hotel. Una antigua gran propiedad hecha más grandiosa por los fantasmas de las reliquias de la aristocracia, un duque venerable o una princesa depuesta, tal vez. Por lo general, la familia fue a la quiebra bajo el peso de sus propios gastos. Y ahora, no tienen más remedio que dejar que las masas inferiores se quiten los zapatos y duerman en sus camas a un costo de $ 500 por noche.

Casa Palopo, un hotel Relais & Chateau (y un El mejor ganador de Fodor 2020), fue una vez una residencia privada, aunque ciertamente no tan antigua como las de Italia. Solo ha sido un hotel durante dos décadas, la mitad de la cual ha sido propiedad de Claudia Bosch. La suya es una historia interesante: al llegar al hotel en 2010, se enamoró tanto que decidió convertirse en su propietaria. Es fácil caer bajo el hechizo de Casa Palopó, tal como ella lo hizo. Es una villa colorida en las colinas entre Santa Catarina y San Antonio, decorada como si un conde exiliado recorriera sus pasillos acumulando muebles y adornos de artesanos locales.

La belleza del hotel te golpea fuerte y rápido y luego viene el aroma. La mayoría de los hoteles de moda tienen un aroma característico, y este es cítrico, como si estuvieras de vacaciones entre los limoneros de Sorrento. Incluso los productos de baño L’Occitane te dan ansias de limoncello.

Cada una de las habitaciones, y solo hay quince, están diseñadas y decoradas individualmente; no hay dos iguales. Y casi todos tienen magníficas vistas del lago. Y, aunque es bastante probable que una habitación que se vea y se sienta como las de Casa Palopo costará $ 500 por noche en Italia, aquí la tarifa inicial es de $ 230 en los meses de verano.

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FOTO: Lucy Brown - loca4motion / Shutterstock

¿Mencioné lo fácil que es llegar hasta aquí?

Existen numerosos vuelos directos desde los EE. UU. A la ciudad de Guatemala, incluidos los de Miami, Houston, Dallas, Atlanta y Los Ángeles, con tiempos de vuelo que van desde 2 horas y 50 minutos desde Miami hasta 4 horas y 35 minutos desde Los Ángeles. Compare eso con el vuelo mínimo de 8 horas desde los EE. UU. A Roma. Y los precios tampoco son malos: las tarifas de $ 300 son comunes. Volé en clase ejecutiva de ida y vuelta por menos de $ 700.

Llegar al lago de Atitlán es un viaje de tres horas, pero es bonito. O, si tiene prisa, Casa Palopo con gusto le enviará su helicóptero. No es barato ($ 1,620 más una propina del 10%), pero incluso al derrochar esto, todavía estás recibiendo tus mediocres vacaciones italianas.