Guía de viaje de Sun Valley

¿Por qué las celebridades acuden a esta pequeña ciudad en Idaho?

Todas las fotos son cortesía de Sun Valley

Desde la década de 1930, las celebridades han escapado a Sun Valley, Idaho. ¿Pero cómo ganó esta región una reputación tan llena de estrellas?

Valle del Sol fue el lugar para estar en la década de 1930 y 40, con estrellas de Hollywood y otras celebridades que acuden en masa a este maravilloso paraíso invernal para deslumbrantes vacaciones de esquí. Pero, ¿cómo surgió un sueño en la ciudad minera y ganadera de ovejas Idaho central, Básicamente en el medio de la nada, convertirse en el mejor destino de clima frío para los ricos y famosos?

Sucedió casi de la noche a la mañana, gracias al sueño de construir una estación de esquí de estilo europeo en Estados Unidos y una campaña publicitaria súper sofisticada.

Como la primera ciudad de esquí de destino en los Estados Unidos, Sun Valley hizo del esquí un pasatiempo de vacaciones popular y glamoroso e inspiró la gran cantidad de ciudades de esquí dignas de postales que nos encanta visitar en todo el país hoy. Así es como sucedió.

CONSEJO INTERIOR¿No eres fanático del esquí alpino o del snowboard? No hay problema. No tiene que ir rápido para disfrutar del paisaje en el centro de Idaho. La región de Sun Valley tiene casi 125 millas de senderos acondicionados para esquí de fondo y skate.

De las ovejas a las celebridades

Antes de todos los glitterati, había ovejas, muchas de ellas.

Ketchum se convirtió en una próspera ciudad minera en la década de 1880, cuando los mineros descubrieron plata, plomo y otros metales aquí durante la fiebre del oro. Más tarde, cuando el zumbido minero se calmó, las ovejas se convirtieron en el principal impulsor económico del valle (¡en la década de 1890, había más ovejas que humanos aquí!). Ovejas también significaban servicio regular de trenes hacia y desde Ketchum.

Mientras tanto, en la costa este, el jefe del ferrocarril Union Pacific estaba planeando una forma de aumentar el viaje en tren de pasajeros. El presidente del ferrocarril, Averell Harriman, decidió financiar la construcción de una estación de esquí de destino, como los lugares populares que vio mientras viajaba por Europa.

"Antes de Sun Valley, el esquí se practicaba principalmente en la costa este y solo había refugios diurnos o infraestructura mínima", dice Kelli Lusk, una portavoz de Sun Valley Resort.

Harriman le pidió al conde austríaco, Felix Schaffgotsch, que se dirigiera al oeste y recorriera los Estados Unidos en busca del lugar perfecto para construir una estación de esquí. Schaffgotsch parecía alto y bajo, observando el Parque Nacional Rocky Mountain, el Parque Nacional Zion, Jackson Hole, Yosemite, las Montañas Wasatch y otras regiones montañosas.

Frustrado, casi había abandonado su búsqueda cuando se topó con Ketchum y se enamoró de la región. Menos de un año después, en 1936, el Sun Valley Resort abrió sus puertas.

Celebridades como Marilyn Monroe, Ernest Hemingway, Clark Gable, Lucille Ball, Errol Flynn, Gary Cooper y varios miembros de la familia Kennedy esquiaron en Sun Valley.

"Entre los muchos lugares atractivos que he visitado, esto combina las características más encantadoras de cualquier lugar que haya visto en los Estados Unidos, Suiza o Austria para una estación de esquí de invierno", cuenta el conde.

El Union Pacific Railroad gastó $ 1.5 millones y solo siete meses construyendo el resort. Pero los líderes de la compañía consideraron cuidadosamente el diseño, la arquitectura y la decoración de la propiedad, contratando a arquitectos y personas de la alta sociedad para diseñar el área de esquí.

El ferrocarril también contrató al inteligente publicista Steve Hannigan, mejor conocido en ese momento por promover con éxito Miami Beach. Hannigan le dio su nombre al complejo y desarrolló un plan efectivo para promover el complejo entre los huéspedes ricos, bien conectados y famosos.

Sabiamente, Hannigan abogó por la construcción de piscinas al aire libre en el complejo "para que la gente no piense que esquiar es demasiado frío", dijo, según Museo de historia regional de Ketchum. Él mismo diseñó las piscinas circulares, con la esperanza de que su forma única alentara a las personas a tomar fotos. Otro sorteo? Los instructores de la escuela de esquí, que eran principalmente jóvenes austriacos que se mezclaban y se mezclaban con los huéspedes del complejo (¡hubo muchas aventuras e incluso algunos matrimonios!).

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Hannigan atrajo a A-listers a visitar Ketchum ofreciéndoles vacaciones de esquí gratuitas, y funcionó. Celebridades como Marilyn Monroe, Ernest Hemingway, Clark Gable, Lucille Ball, Errol Flynn, Gary Cooper y varios miembros de la familia Kennedy esquiaron en Sun Valley, lo que ayudó al complejo a asegurar una reputación glamorosa.

Hemingway, por su parte, se enamoró del valle casi tan pronto como llegó, gracias a una estadía gratuita ofrecida por la estación de esquí. En 1959, después de muchos viajes de regreso, Hemingway compró una casa en el río Big Wood e hizo de Ketchum su hogar. Su amor por la región se extendió mucho más allá de las laderas. A Hemingway, quien terminó “Por quién doblan las campanas” en Sun Valley, le gustó que fuera relativamente anónimo en Ketchum y que la gente lo tratara como una persona normal, no como una celebridad. También le encantó la falta de humedad y el paisaje, donde pasó muchas de sus horas no escritas cazando pájaros.

Gracias al desfile de estrellas de Hollywood y la hábil estrategia publicitaria de Hannigan, el resort apareció en portadas de revistas y en películas.

¿Otra razón por la cual el resort fue noticia? Tenía los primeros tres telesillas en el mundo. En ese momento, algunas estaciones de esquí estaban equipadas con cuerdas de remolque y barras J, pero la mayoría de las veces, los esquiadores simplemente tenían que caminar hasta la cima de la montaña para esquiar. Pero Hannigan quería eliminar otra barrera para el éxito del complejo, por lo que pidió a los ingenieros de Union Pacific que inventaran algo nuevo. Curiosamente, el primer telesilla se inspiró en una cinta transportadora que movía plátanos.

Legado duradero, sensación fresca

Hoy, puedes ver fotografías históricas de celebridades en las pistas mientras tomas un cóctel en el Duchin Lounge dentro del famoso Sun Valley Lodge (y es posible que te encuentres con una celebridad moderna durante tu viaje: Arnold Schwarzenegger, Tom Hanks y Clint Se sabe que Eastwood se junta en Sun Valley).

Desde su construcción en 1936, el hotel histórico ha sido renovado para incluir habitaciones mucho más grandes, un spa de 20,000 pies cuadrados, un gimnasio, un estudio de yoga y restaurantes, salas y salones renovados. Por supuesto, la estación de esquí ha realizado otras actualizaciones durante sus 80 años de historia. Los equipos están en el proceso de reemplazar el telesilla más antiguo del resort y agregar 380 acres nuevos de terreno esquiable.

Ketchum también está siendo rejuvenecido por nuevos hoteles, restaurantes de moda y una nueva cosecha de esquiadores y practicantes de snowboard, muchos de los cuales visitarán Sun Valley por primera vez gracias al estación de esquí uniéndose al popular Epic Pass este año. El área sigue siendo un popular lugar de recreación al aire libre en el verano, también, con pesca de mosca, senderismo, ciclismo y otras actividades de primer nivel.

Caso en cuestión: Ketchum obtuvo su primer hotel nuevo en casi 20 años cuando el nuevo Hotel Limelight abrió hace tres años. El moderno hotel, ubicado justo en el centro, es como un soplo de aire fresco para los visitantes de Ketchum.

"Sun Valley es un destino icónico de esquí que tiene una historia increíble que ha ayudado a definir qué es el esquí", dice Richard Stettner, director gerente de Limelight Hotels, parte de Aspen Skiing Company. “Sentimos que Ketchum era un lugar muy especial desde la primera vez que lo visitamos. Es una ciudad pequeña y única llena de carácter ".