San Pedro de Atacama Travel Guide
COMIENZO

10 sitios estrellados para aficionados a la astronomía en el desierto de Atacama y más allá

Desde cielos nocturnos cristalinos hasta observatorios de clase mundial, para los fanáticos de la astronomía, el desierto de Atacama está fuera de este mundo.

Millas sobre el nivel del mar. No hay grandes ciudades. Clima árido. Casi cero lluvia. Más de 300 noches despejadas al año. Estos son los ingredientes que, cuando se combinan sobre los escarpados paisajes desérticos del norte de Chile, hacen que el desierto de Atacama sea perfecto para observar las estrellas y la astronomía. El desierto no polar más seco de la Tierra, el Atacama es el hogar de algunos de los telescopios y observatorios más grandes y poderosos del mundo, y sus espacios abiertos y cielos vírgenes son una llamada de sirena para los aficionados a las estrellas, especialmente durante los meses de invierno. de junio, julio y agosto cuando el cielo está más despejado. Y este mes de julio, el semillero del valle del Elqui en el pequeño norte de Chile, una región semiárida en la frontera sur de Atacama que divide el desierto de las zonas centrales más fértiles, será tratado con un eclipse solar total, haciendo que Atacama y el norte Chile el lugar para estar este verano.

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FOTO: Chr. Offenberg / Shutterstock
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Observatorio ALMA

DÓNDE: San Pedro de Atacama

Sentado a más de 16,000 pies sobre el nivel del mar a la sombra del Volcán Licancabur, ALMA (que significa Atacama Large Millimeter Array y significa "alma" en español) es uno de los observatorios más altos del mundo. Construido por un consorcio de naciones por una suma de $ 1.4 mil millones de dólares, el conjunto de 66 radiotelescopios utilizan longitudes de onda milimétricas y submilimétricas para estudiar la formación de estrellas y planetas dentro de nubes de gas distantes y capturar imágenes cuya claridad supera las tomadas por el Telescopio Espacial Hubble . Como un observatorio en funcionamiento, no es posible recorrer las instalaciones por la noche, pero las visitas preestablecidas desde la cercana San Pedro tienen lugar los sábados y domingos por la mañana para recorrer las instalaciones de soporte de operaciones. Solo el personal autorizado puede visitar los campos del telescopio, pero es posible verlos en el camino.

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FOTO: Jonathan Hood (CC BY-ND 2.0) / Flickr
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Museo de meteoritos

DÓNDE: San Pedro de Atacama

Dentro de un par de cúpulas geodésicas de base lunar, completamente blancas, las de San Pedro Museo de meteoritos alberga una colección de 77 meteoritos, recolectados del desierto circundante y autenticados por la NASA. Este museo pequeño pero bien curado ofrece recorridos de audio en varios idiomas y señalización para guiar a los visitantes por la exhibición, brindando antecedentes sobre cada meteorito y su composición interestelar, así como la historia del cosmos y el papel de Atacama en la astronomía moderna. Incluso hay algunas exhibiciones interactivas donde puedes tocar los meteoritos reales. El museo también ofrece una caminata de un día a Monturaqui, el cráter de impacto más grande y mejor conservado de Chile, y recorridos de caza de meteoritos para explorar los valles y llanuras cercanos en busca de fragmentos.

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FOTO: Leandro Neumann Ciuffo (CC BY 2.0) / Flickr
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San Pedro de Atacama Celestial Explorations (SPACE)

DÓNDE: San Pedro de Atacama

No puedes lanzar una roca espacial sin hacer un recorrido de observación de estrellas en San Pedro, pero ESPACIO Es el mejor de todos. Lanzada en 2003 por la astronomía francesa Alain Maury y su esposa chilena Alejandra, una noche con SPACE comienza con un viaje en auto desde su ciudad a su casa de adobe, donde Maury comienza con una conferencia de astronomía que es a la vez informativa y divertida (es un bromista) . El resto del recorrido se dedica a observar planetas, estrellas, constelaciones y otros cuerpos celestes a través de su colección de telescopios de 20 a 72 centímetros, que conforman el mayor parque público de telescopios de Sudamérica. Y prepare esos deseos: seguramente verá toneladas de estrellas fugaces. Con la excepción de la luna llena, SPACE realiza recorridos nocturnos en inglés, español o francés que duran aproximadamente dos horas y media. Se recomienda encarecidamente reservar y llevar ropa abrigada (hace frío en el desierto).

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FOTO: Observatorio Europeo Austral (CC BY 2.0) / Flicky
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Observatorio Paranal

DÓNDE: Cerro Paranal, Atacama

Un viaje de cinco horas hacia el norte desde San Pedro por la carretera Panamericana lo lleva a la Observatorio Paranal. Rodeado de colinas rojas marcianas, el más famoso de los "ojos en los cielos" de Paranal es el telescopio Very Large Telescope (VLT), cuyos cuatro telescopios ópticos individuales son responsables de capturar la primera foto directa de un exoplaneta. Paranal incluso ha sido una estrella en la pantalla grande: el futurista ESO Hotel del observatorio, utilizado exclusivamente por personal del observatorio y apareció en la película de James Bond de 2008 Quantum of Solace. Operado por el Observatorio Europeo Austral, Paranal está abierto para visitas gratuitas los sábados a las 10:00 a.m. y a las 2:00 p.m., pero las reservas deben hacerse con anticipación. La mayoría de los recorridos de observación en funcionamiento no permiten el acceso al telescopio, pero este recorrido le brinda la oportunidad de ver los telescopios VLT por sí mismo e ir dentro de uno para ver su espejo primario de 26 pies.

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FOTO: Astrofireball/Dreamstime
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Cerro Tololo

DÓNDE: La Serena, Elqui Valley

En la lengua indígena aymara, Tololo significa "al borde del abismo", lo cual es apropiado: encaramado sobre valles llenos de nubes, los telescopios y edificios aislados del Cerro Tololo El Observatorio Interamericano parece una base científica en algún planeta distante. Situado debajo de la vasta extensión del primer santuario de esquí oscuro del mundo (llamado así por la poeta Gabriela Mistral) y ubicado en dos cimas de montañas a 7,200 y 8,900 pies, los telescopios de alta potencia de Tololo, que incluyen el Victor M con cúpula plateada de 13 pies El Telescopio Blanco, se utiliza principalmente para estudiar las áreas centrales de la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes, pero también ha descubierto una supernova y varios asteroides. Las reservas para los dos recorridos disponibles los sábados (a las 9:00 a.m. y a la 1:00 p.m.) deben hacerse con anticipación y los pases deben recogerse en las oficinas del observatorio en el pueblo costero de La Serena, a 50 millas de distancia.

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FOTO: Samuel Norero (CC BY-SA 3.0) / WikimediaCommons
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Vicuña

DÓNDE: Elqui Valley

La puerta de entrada al valle de Elqui, la histórica ciudad de Vicuña, es el punto de partida ideal para sus aventuras astronómicas. En las oficinas de turismo, puede hacer reservas para recorridos a observatorios públicos cercanos y reservar recorridos de observación de estrellas como los ofrecidos por Alfa Aldea, que optan por un enfoque más natural al organizar sus recorridos en un anfiteatro al aire libre. Algunos hoteles y hostales en la ciudad incluso ofrecen sus propias sesiones de observación de estrellas en las instalaciones; así de claros están los cielos nocturnos. Y este julio, Vicuña será el epicentro del Gran Eclipse Sudamericano cuando, justo antes del atardecer del 2 de julio, tendrá lugar un eclipse solar total. Pero también hay mucho que hacer durante el día, como visitar el honorario museo para la primera poeta chilena galardonada con el Premio Nobel, Gabriela Mistral, o recorrer las destilerías de pisco de los alrededores, donde se cultiva y destila el espíritu favorito de Chile.

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FOTO: Jess Kraft / Shutterstock
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Observatorio Mamalluca

DÓNDE: Vicuña, Elqui Valley

El observatorio turístico más popular de la zona, Mamalluca se especializa en viajes de astronomía y observación de estrellas en grupos grandes, a la vez que brinda una atmósfera amigable y conservadora. Se realizan varios recorridos por noche, que duran aproximadamente dos horas, y si no tiene su propio automóvil, puede reservar un asiento en una camioneta de transferencia al observatorio, que se encuentra a 6 millas en coche desde Vicuña. Los recorridos comienzan con charlas introductorias dentro de un planetario antes de pasar a la plataforma de observación en la cima de la colina, donde el guía usa telescopios de nivel profesional para llevarte a los asientos de la primera fila de los anillos de Saturno o los remolinos multicolores de las Nubes de Magallanes. Para los amantes de la historia y la mitología, el recorrido "Cosmovisión andina" explica el cielo nocturno a través de los ojos de las antiguas culturas andinas. Mamalluca también se jacta de tener algunas de las instalaciones más llamativas, como una enorme cúpula con plataforma roja y blanca que protege su telescopio primario, un modelo Meade de 16 pulgadas.

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FOTO: mauritius images GmbH / Alamy Foto de stock
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Observatorio Pangue

DÓNDE: Vicuña, Elqui Valley

Alojando dos de los telescopios más grandes abiertos para la vista del público en Chile (un Newton de 28 pulgadas y un Dobson de 25 pulgadas), Pangue es una operación pequeña con solo un puñado de telescopios, pero se ha ganado una reputación por sus recorridos profundos y atractivos. Dirigidos por un apasionado grupo de astrónomos chilenos y franceses, limitan sus recorridos nocturnos de dos horas a un máximo de diez personas, lo que les permite realmente entrar en el meollo de la astronomía a través de charlas personalizadas. Su entusiasmo es contagioso, y usted se aleja del recorrido (disponible en inglés, español y francés) con una nueva apreciación por el campo de la astronomía. Aproximadamente a diez millas de Vicuña, las únicas otras estructuras humanas a la vista son otros observatorios como el Cerro Tololo, por lo que los cielos nocturnos aquí son tan inmaculados como puede ser. Pangue también es popular entre los astrofotógrafos, así que si eso te interesa, trae una cámara.

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Elqui Domos

DÓNDE: Pisco Elqui, Elqui Valley

Diseñado pensando en los amantes de los ojos estrellados, en Elqui Domos ni siquiera necesitas dejar tu cama para mirar las estrellas. Compuesto por siete cúpulas geodésicas de dos pisos y cuatro cabañas modernistas, cada una viene con tragaluces y plataformas de observación desde donde los huéspedes pueden ver los cielos nocturnos. Todos los alojamientos están elegantemente equipados con muebles de madera tostada y modernos, y la ubicación aislada del hotel dentro de un bosque arbolado garantiza la privacidad. El hotel incluso tiene su propio observatorio privado y puede proporcionar telescopios y recorridos privados de astronomía para los huéspedes del hotel. Durante el día, podrá zambullirse en la piscina, disfrutar de especialidades regionales en el restaurante del hotel, montar a caballo o hacer caminatas, o conducir la corta distancia a la ciudad de Pisco Elqui para recorrer las destilerías de pisco.

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FOTO: Flare Perez / Dreamstime
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Cochiguaz

DÓNDE: Elqui Valley

A la sombra del Cerro Cancana, una montaña que se dice que emana energía especial y lecturas electromagnéticas fuera de lo común, las empinadas laderas rocosas y los exuberantes pisos del místico Valle de Cochiguaz recuerdan al Tíbet (incluso hay un auténtico Budista entra) Un refugio para los creyentes de la Nueva Era y los practicantes de la curación con cristales y la terapia con chakras, aquí se trata de lo natural: no encontrarás observatorios modernos y de alta tecnología (lo máximo que encontrarás es la pequeña Observatorio Cancana con sus dos telescopios de 14 pulgadas). Lejos de las grandes ciudades y sentado a más de una milla de altura, el cielo nocturno adquiere una claridad increíble perfecta para observar las estrellas de los campamentos a lo largo del Río Mágico o en un observatorio Inca recreado. Y no levante las cejas si sus anfitriones comienzan a hablar sobre avistamientos de ovnis; aquí son solo una ocurrencia regular y el escepticismo no es bienvenido.