San Pedro de Atacama Travel Guide
COMIENZO

Desierto de Atacama 101: todo lo que necesita saber sobre visitar el destino más seco de la Tierra

El paraíso de aventuras para los amantes de la emoción.

Escondido en los tramos del norte del país más largo del mundo, donde el árido desierto de Chile se encuentra con las regiones rocosas y azotadas por el viento de Argentina y Bolivia, el desierto de Atacama impresiona como uno de los desiertos más espectaculares de la Tierra. Con sus paisajes lunares que abarcan un vasto terreno de montañas de color óxido y dunas de arena dorada, el área resulta ser un paraíso de aventura para exploradores, excursionistas y ciclistas lo suficientemente feroces como para desafiar las condiciones del desierto. En el corazón de la región se encuentra el pequeño San Pedro de Atacama, un pueblo de caravanas con raíces que se remontan a casi 3.000 años cuando era una parada en boxes para los comerciantes de lana andina en su camino hacia la costa del Pacífico. Aquí es donde encontrará los mejores hoteles y operadores del desierto de Atacama que lo guiarán a través de uno de los bosques más fascinantes de Chile.

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FOTO: Marco Ramerini / Shutterstock
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¿Como llego hasta ahí?

Para explorar el desierto de Atacama, primero debe llegar a Chile, ubicado entre las montañas de los Andes al este y el océano Pacífico al oeste. Su vuelo internacional primero llegará a la bulliciosa capital de Chile, Santiago, donde puede acceder fácilmente a un vuelo de conexión al aeropuerto de Calama. A su llegada al aeropuerto, habrá muchas opciones de traslado para acceder a San Pedro de Atacama, el epicentro del turismo de la región, que está aproximadamente a una hora del aeropuerto. La mayoría de los hoteles ofrecen transporte privado a su alojamiento, y también hay una gran cantidad de compañías de autobuses con rutas hacia y desde el aeropuerto de Calama, desde Frontera del Norte hasta Atacama 2000.

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FOTO: Marco Ramerini/iStock
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¿Cómo es el paisaje?

¡Bienvenido a Marte! Pero realmente, el desierto de Atacama es lo más cercano que muchos de nosotros llegaremos a experimentar la vida en el planeta rojo, ya que este desierto árido y colorido es aparentemente interminable y cubre una región de 600 millas de largo en el desierto no polar más seco de la Tierra. Durante una visita, se dará cuenta rápidamente de que la región está llena de sorpresas, desde cañones con paredes de rocas sedimentarias rojas y blancas parecidas a la luna hasta flamencos de color rosa brillante que salpican las lagunas dentro del vasto Salar de Atacama, el tercer salar más grande del planeta. .

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FOTO: Delpixart/iStock
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¿Cómo es el clima?

Conocido por albergar algunos de los cielos más despejados del mundo, el desierto de Atacama es un paisaje de extremos. Al igual que un verdadero clima desértico, los lagos salados, las dunas de arena, los volcanes y los campos de lava de la región se calientan brutalmente durante el día y caen a temperaturas heladas por la noche. Es mejor prepararse para una variedad de condiciones.

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FOTO: Adolfo Lubbert B / Shutterstock
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¿Tendré mal de altura?

San Pedro de Atacama se encuentra a 8,000 pies sobre el nivel del mar, una altitud por encima del umbral para condiciones que generalmente generan mal de altura. Prepárese para síntomas leves como mareos, dolores de cabeza y dificultad para respirar mientras camina y camina, síntomas que pueden aliviar con medicamentos y el uso de tés medicinales regionales como rica rica. Sus síntomas también disminuirán cuanto más tiempo permanezca en el área.

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FOTO: nouseforname / Shutterstock
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¿Cuánto tiempo lleva visitar?

Planee permanecer no menos de tres días, la cantidad mínima de tiempo para aclimatarse adecuadamente a la altitud. Una vez que haya desarrollado una tolerancia a las condiciones, puede perseguir aventuras más extenuantes en altitudes aún más altas, como una caminata a la piscina turquesa en la cima del Volcán Licancábur, uno de los volcanes más emblemáticos de la zona.

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FOTO: Lupus69 / Shutterstock
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¿Necesito estar en buena forma física para visitar?

El desierto de Atacama es un patio de juegos para entusiastas al aire libre. Para experimentar el área al máximo, se recomienda un nivel mínimo de condición física, especialmente debido a las condiciones de gran altitud: es probable que se quede sin aliento incluso si solo está caminando. La mayoría de los hoteles y operadores turísticos ofrecen excursiones personalizables, muchas de las cuales abarcan desde aventuras de medio día que duran de dos a cinco horas hasta excursiones de un día completo con un promedio de alrededor de 10 horas, que pueden adaptarse a su nivel de condición física, desde trekking por volcanes hasta excursiones lentas a través de La cuenca de las salinas.

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FOTO: noblige / IStock
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¿Qué debo empacar?

Debido a que las temperaturas del desierto de Atacama fluctúan drásticamente de día a noche, es mejor empacar una gama de equipos. Para las excursiones de un día, lleve ropa ligera de verano, como camisas y pantalones cortos transpirables, y no escatime en el protector solar, ya que los rayos UV en esta zona del mundo son más fuertes de lo habitual. Para las excursiones a primera hora de la mañana o las caminatas al atardecer, asegúrese de traer capas para combinar con su ropa de verano: las chaquetas de plumón funcionan bien sobre los suéteres de lana y los largos pantalones de senderismo y lo mantendrán caliente una vez que la ausencia del sol provoque temperaturas más altas.

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FOTO: Delpixart/iStock
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¿Qué actividades de aventura puedo hacer?

Ya sea que te guste andar en bicicleta de montaña a través de los cañones, caminar senderos exigentes o caminar por la pantalla en gargantas ocultas, no hay escasez de aventuras en el desierto de Atacama. Durante tus actividades al aire libre, prepárate para ensuciarte un poco, especialmente si planeas ver los sitios más emocionantes bajo el radar del área. Aunque la aventura es sin duda la atracción principal del desierto de Atacama, los viajeros de ocio también encontrarán muchas salidas interesantes, desde relajantes paseos en bicicleta hasta el centro de San Pedro y paseos a caballo por las dunas de arena al atardecer para explorar pequeñas ciudades con iluminadores sitios arqueológicos. No te pierdas los recorridos astronómicos nocturnos, donde puedes aprender más sobre las leyendas locales de las estrellas.

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FOTO: Sunsinger / Shutterstock
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¿Cuál es el trato con el Valle de la Luna?

Aprenda lo que se siente caminar en la luna durante una visita al propio Valle de la Luna, o el Valle de la Luna, ubicado en el corazón de la Cordillera de la Sal, a unos 10 km del centro de San Pedro. Este colorido paisaje se encuentra en la depresión de Sierra Obate y se formó gracias a la presión tectónica de la región montañosa. Declarado santuario natural en 1982, la mayoría de los visitantes del Valle de la Luna llegan al anochecer o al amanecer para ver uno de los amaneceres y atardeceres trascendentales de la zona, cuando el valle se transforma en una explosión de colores que pinta el horizonte con sombras de ámbar y oro.

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FOTO: Alberto Loyo/Shutterstock
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¿Realmente la NASA hace experimentos aquí?

Sí, los rumores son ciertos: la NASA realmente hace experimentos en el desierto de Atacama, ya que el paisaje alberga las condiciones más cercanas a Marte que tenemos en la Tierra. La ausencia de la mayoría de la vida (plantas, animales e incluso agua) hace que el área sea una de las regiones más inhóspitas del planeta, lo que llevó a la NASA y a la Agencia Espacial Europea a probar sus rovers marcianos aquí para ver cómo funcionarían los vehículos sin control, viento y condiciones estériles.

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FOTO: Baisa / Shutterstock
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¿Veré multitudes?

Depende. Los sitios populares como el Valle de la Luna a menudo están llenos de multitudes, especialmente durante el amanecer y el atardecer. Pero la mayoría de los lugares a los que vas no estarán llenos; Además, siempre hay una forma de evitar las multitudes. Incluso dentro de los sitios más populares del desierto de Atacama, hay lugares secretos como el poco conocido Cañón de Kari cerca del Valle de la Luna, un sendero menos transitado que atraviesa un cañón llamado así por el color verde de su mineral de cobre.

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FOTO: Lupus69 / Shutterstock
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¿Puedo ir con niños?

Si. A los niños y las familias les encantará participar en caminatas guiadas y aventuras en toda la región. Desde aprender cómo se formaron las paredes de roca roja del área hasta escuchar las leyendas locales de las estrellas, los niños disfrutarán explorando la región a pie, ya que hay innumerables caminos planos disponibles. Muchos operadores turísticos y hoteles ofrecen transporte en camioneta a cada actividad, lo que incluye detenerse en puntos de observación seguros para que los niños admiren el paisaje. Además, considere tomar bicicletas para visitar lugares imperdibles en la ciudad de San Pedro como la iglesia.

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Cortesía de Alto Atacama Desert Lodge and Spa
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¿Veré alguna vida salvaje?

En las regiones del desierto de Atacama situadas a 13,000 pies sobre el nivel del mar, los niveles de precipitación son más altos, lo que crea abundante terreno verde plagado de humedales y prados. Como tal, la mayor parte de la vida silvestre en la región se concentra en estas áreas, siendo las más populares los géiseres de El Tatio. Aquí, en medio del campo geotérmico más grande del hemisferio sur, es probable que veas vicuñas, zorros e incluso flamencos dentro y alrededor de las burbujeantes aguas termales del sitio.

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FOTO: Cortesía de Alto Atacama Desert Lodge and Spa
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¿Dónde debería quedarme?

La mayoría de los alojamientos se encuentran en el centro de San Pedro e incluyen una gama de opciones de mayor a menor. En las lujosas 12 suites construidas con adobe, piedra y madera, se reflejan los asentamientos originales de la ciudad y enmarcan una piscina central y un comedor, mientras están cerca Explora Atacama ocupa una parcela de 42 acres de terreno que incluye establos para caballos, una piscina y jacuzzi, e incluso una granja tradicional de adobe para barbacoas agradables. Si visita el área para obtener más espacio y tratamientos de spa etéreos, quédese fuera del centro de San Pedro en Alto Atacama, una propiedad ubicada debajo de una fascinante cara de roca roja y sede de Puri Spa, donde puedes encontrar un baño turco y jacuzzis interiores y exteriores.

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FOTO: Steve Allen / Dreamstime
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¿Necesito una guía?

Los viajeros intrépidos pueden alquilar un automóvil y explorar por su cuenta, aunque se recomienda comprar mapas y obtener información exhaustiva, ya que la mayoría de las áreas están desoladas y sin ningún servicio celular. La mayoría de los alojamientos ofrecen recorridos de medio día y día completo en la tarifa de la habitación. En cada habitación viene con un guía privado para explorar donde quieras mientras vas a tu propio ritmo. Explora Atacama ofrece principalmente excursiones de aventura en grupos, mientras que Alto Atacama ofrece tours grupales en camioneta.

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FOTO: ELO KYRMSE/iStock
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¿Cuanto cuesta?

La mayoría de los sitios en el desierto de Atacama son gratuitos, aparte de la atracción más popular de la zona, como el Valle de la Luna, que cuesta a los visitantes internacionales 1.500 pesos chilenos para ingresar. Debido a que la mayoría de los hoteles ofrecen sus propias actividades de aventura, el costo de cada salida casi siempre se incluye dentro de su tarifa, por lo que es probable que no tenga que pagar de su bolsillo para ingresar a cualquier sitio. Los precios varían para alojamientos de lujo y opciones económicas como hostales. Independientemente del estilo de alojamiento que elija, es mejor reservar con meses de anticipación para asegurar un lugar.

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FOTO: Helder Geraldo Ribeiro / Shutterstock
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cuando es el mejor momento para ir?

La temporada alta de Atacama se extiende de noviembre a febrero, cuando el área es agradablemente cálida durante el día y viva por la noche. Pero con el buen tiempo viene más multitudes. Si su prioridad es visitar sin aglomeraciones, la temporada de hombros también es agradable: se lleva a cabo durante la primavera y el otoño de América del Norte y los precios de las noches de hotel tienden a bajar drásticamente.

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FOTO: Larissa Chilanti/Shutterstock
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¿Tienes algún consejo fotográfico?

Con su clima intenso y soleado, se necesitan algunas herramientas para fotografiar adecuadamente el desierto de Atacama. Es vital cargar su kit de fotografía con un parasol para crear sombra para sus imágenes y un filtro UV para garantizar que sus fotografías tengan una calidad óptima y que su equipo esté protegido del terreno arenoso que podría rayar su lente. Si desea aún más funcionalidad, agregue un filtro de densidad neutra a su kit para evitar tomas de paisajes no deseadas con destellos solares. Pero como práctica recomendada, intente fotografiar los sitios más bellos de la región al amanecer o al atardecer, ya que la luz suave hará que sus imágenes sean vibrantes y evitará que aparezcan planas o sobreexpuestas.